Все в курсе
+26

Дэвид Уилфорд ходил в небольшой мужской клуб в одном городке в Западной Вирджинии. Вернее, они звали это мужским клубом. В таком названии многовато чести для сарайчика в лесу, куда время от времени приходят пятеро мужчин, чтобы посмотреть спорт, попить пивка и попердеть как следует, не ожидая, что жёны, сидящие рядом, демонстративно зажмут носы.

Дэвид забыл застегнуть потайной кармашек в своём кошельке. Он ещё этого не знает, но тем самым он подвёл черту под блаженным неведением всего мира обо всём аномальном. Вот Дэвид наклоняется за бутылкой пива. Пять... четыре... три... два...


Из кармана Дэвида выпало удостоверение с приметным логотипом щита с тремя выступами и тремя стрелками. Несколько драгоценных секунд Дэвид в шоке смотрел на него, и Джон, Марко, Рикки и Глен тоже разглядели символ. Заговорили все четверо сразу.

— Дэйв, ты работаешь на...

Все осеклись и удивлённо переглянулись, поняв, что каждый из них сказал одно и то же.

— Вы знаете про Фонд? - отозвался Дейв.

— Знаю? Да я на него работаю. Откуда ты... - всё так же синхронно произнесли собутыльники.

Повисла пауза. Все четверо с неловким видом полезли в карманы за удостоверениями.

— Третий уровень. Аномальные технологии, - медленно произнёс Марко.

— Второй уровень. Помощник исследователя, - сказал Глен.

— Внешние связи, - доложил Рикки.

— Четвёртый уровень. Глава исследовательского проекта, SCP- ну... это засекречено, - немного стеснительно признался Дэвид.

— МОГ Лямбда-64 - подытожил Джон.

Все переглянулись и расхохотались. Остаток вечера они провели за обсуждением несекретных случаев с работы, а домой пришли изрядно позже и пьянее, чем обычно. Дэвид, не зажигая света, вывернул карманы на журнальный столик, разделся и улёгся в постель, умудрившись не разбудить Сандру.

Проснулся он от того, что его трясли. Во рту царила сушь, голова немилосердно болела. От вида Сандры с его удостоверением в руке все остатки хмеля в его голове растворились.

Ни слова не говоря, она подняла другую руку. Там было ещё одно удостоверение с её фотографией.

Он забрал свою карточку, поглядел на жену и наконец спросил:

— Сколько вообще людей работает на Фонд?


— Простите, эта информация секретна. Даже я не знаю, - сказала руководитель зоны Хуарез десяти посетителям, стоявшим в её кабинете. Дэвид настоял, чтобы все пошли к жёнам с удостоверением в одной руке и таблеткой амнезиака в другой. Естественно, никто в ту ночь никаких таблеток не глотал.

— Ладно, - сказала жена Джона. - Как насчёт тех, кто работает в этой Зоне?

— Нет.

— А сколько народу из нашего города здесь работает? - предложил Дэвид.

Нет.

— Ну же, директор Хуарез. Нам же не нужно точное число, - заюлил Глен. - Никаких имён, никакой личной информации. Прикиньте, сколько их в процентах, и скажите нам. В конце концов, нас всегда можно и амнезировать. Вам что же, даже не любопытно, с какой вероятностью могло случиться такое крупное совпадение?

Директор Хуарез несколько мучительных секунд обдумала предложение, потом придвинулась к клавиатуре, открыла кадровую базу, отключила несколько защитных протоколов, которые запрещали полный доступ, и высчитала, сколько людей из города Дэвида работали в Зоне.

Потом она поискала, сколько всего людей проживало в городе.

Запустила калькулятор и поделила одно число на другое, а потом уставилась на результат. В конце концов посетители сгрудились вокруг экрана и посмотрели, что она насчитала.

74,6943888

— Да сколько людей вообще работает на Фонд? - спросила наконец директор Хуарез.


— Скажите ей, что информация секретна, и что она сама об этом прекрасно знает, - произнесла О5-8 в телефон. Она положила трубку и повернулась к другим членам Совета. - То есть как это мы не знаем?

— Вы же знаете наши методы, Восьмая, - ответил О5-4. - Избыток знания опасен, даже для нас. К тому же, с нашей текучкой установить точное число было практически нереально.

— А я всё же хочу установить. Удовлетворить любопытство, знаете ли. Третий. Ну что, нашли?

— Эм... Нашёл, - произнёс голос из компьютера. - Там, ну...

На экране появилось число. Совет О5 в полном составе уставился на него.

3 496 974 222

Тишину нарушил О5-5.

— На свете вообще кто-нибудь есть, кто так или иначе не знает об аномалиях?

— Этого я не знаю, - сказала О5-8, сжав губы. - Но очень хочу разузнать.


Посетители Библиотеки и вообще все держатели Библиотечной карточки, что в самой Библиотеке, что за её пределами, синхронно взглянули вверх. В их головах загремел потусторонний голос.

— Заведующий Библиотекой просит всех посетителей с Земли из временной линии Б-173 поднять руки для краткого опроса.

Заведующий надвинул очки на нос и посмотрел на письмо, что лежало перед ним. Он поднял хвост и принялся указывать и считать.

Итак... 1, 2, 3...

Насчитав несколько десятков тысяч и оценив, сколько ещё оставалось, он пожалел, что не имеет пальцев, чтобы считать на них.


Джек Докинз, также известный как Критик, поглядел сначала на экран, а потом обратно на факсограмму в руке.

— То есть это все до единого?

— Да, Критик, - ответил стоявший перед ним художник. - Каждая точка на карте мира - аномальный анартист. За основу я взял ваше произведение от 2009 года, когда вы...

— Это я заметил. - По тону Критика было ясно, что он не любит, когда из его работ делают заимствования.

Художник заколебался.

— Эм... Если нажмёте эту кнопку, то в теории это убьёт или как минимум выведет из строя каждого творческого деятеля, у которого нет нашей ме...

— Чёрт побери! - взорвался Критик. - Сколько раз я, вашу мать, говорил такого не делать? Хрена ли толку делать произведения, которые убивают тех, кто на них посмотрит! Вся суть искусства - доводить что-то до зрителя! Что зритель вынесет из произведения, если оно оторвёт ему башку и засунет в жопу, или что-то вроде? Это не искусство, это, блядь, говно какое-то!

Прошло несколько секунд.

— Т-то есть... мне сделать так, чтобы кнопка убивала всех, чьи произведения убивали людей? - промямлил художник.

Критик устремил взгляд в никуда и уронил голову на ладони.

— Нет. Есть у меня дурное предчувствие, что тогда людей останется не больше сотни. Я лучше буду жить в неведении. А ты заверни итоги в мем - нелетальный - и отправь.


Одно за другим приходили числа. Маршалл, Картер и Дарк прислали изысканный футляр из дерева редкой породы. Прибыл робот с конвертом и запросом о пожертвовании на сумму 10 000 долларов. Церковь Разбитого Бога прислала три сообщения - одно по электронной почте, одно - выстрелом из паровой пушки, и одно - почтовым голубем, который медленно превращался в заводной механизм. Все связанные организации, большие и малые. Все аномальные личности. Совет О5 загружал данные в компьютер и ждал, пока тот выдаст порцию имён. Всех, кто не был упомянут в пришедших списках.

Наконец, принтер зажужжал, заскрипел и выплюнул ответ на вопрос Совета.

Безрадостный ответ.


Иеремия Уатерс, волоча ноги, зашёл в квартиру и плюхнулся перед телеком. Он был вымотан и хотел расслабиться перед сном. Он включил было мультики, но вместо озорных похождений жёлтых карикатурных персонажей ему показали что-то вроде конференц-зала, где в тени сидели лица со странными символами на одежде. Не понимая, что происходит, и слегка раздражённо Иеремия переключил канал на юмор, но картинка не изменилась. Он перещёлкал все доступные каналы, но результат оставался тем же.

Какое-то сообщение от правительства? - гадал он. Наконец, одна из фигур заговорила.

— Здравствуйте, жители Земли. То, что я сейчас скажу, совершенно не поразит никого из вас, но всё же. Все мифы - правда. Законы физики ближе к намёкам, чем к законам, а мир населяют монстры, боги и люди, способные изменять реальность по своей воле.

Описание сопровождалось картинками различных существ.

— Меня зовут О5-8, и я - одна из руководителей Фонда SCP. Мы собрали это совещание, созвали представителей всех крупных групп, имеющих отношение к аномалиям, чтобы уведомить мир о том, что все так или иначе в курсе.

— Да, мы подбили итоги, проверили и перепроверили, и число людей, которые ни разу в жизни тем или иным способом не сталкивались с аномальным миром, составляет примерно... одного человека.

— Это собрание - послание для всех. Мы снимаем покров и отменяем маскарад. Похоже, так было уже много лет, но никто не замечал. Примите к сведению, что все наши группы сходятся в одном мнении: цели всех наших групп остаются фундаментально неизменными. Что касается Фонда, в мире сохраняется базовая нормальность, которая позволяла жизни существовать до сего момента в привычном виде. Её по-прежнему стоит защищать, и мы будем этим заниматься. Что касается господина... - тут фигура взглянула на лежащий на столе лист бумаги - ...Иеремии Уатерса, если у Вас есть вопросы, можете позвонить по указанному номеру.

На экране ненадолго появился номер телефона, потом конференц-зал исчез, уступив место Гомеру и удушаемому им Барту. Иеремия несколько секунд сверлил взглядом экран, а потом понуро откинулся на спинку дивана.

— Э, да я сто пудов уже давно догадался, - пробормотал он под нос.