Удержаться на плаву
+8

В небольшую комнату входит мужчина, который иногда существует. Он приветствует другого мужчину, существование которого уже давно прекратилось.

Первый мужчина выглядит целеустремленным и гордым. Он одет не богато и не бедно; на нем светло-серое пальто и ничем не примечательные джинсы, а также ботинки, купленные в самом обычном обувном магазине. Войдя в комнату, он с ухмылкой смотрит на второго мужчину.

Второй мужчина представляет собой полную противоположность своему гостю; у него нет цели, он с трудом сидит на стуле, от былого величия осталось лишь его маленькое и бессильное подобие. Одежда на нем изорвана и изношена, покрыта заплатами и побита молью. Он бросает взгляд на вошедшего и кротко улыбается.

  • Ну здравствуй.

  • Доброе утро.

  • Сыграем?

  • Как пожелаешь. Черными или белыми?

  • Возьму белых.

Фигуры на доске уже давно расставлены как раз для такого случая. Выдвинув стул, первый мужчина сел и стал обдумывать план контратаки. Мужчина в обносках без лишних раздумий переместил королевскую пешку вперед на две клетки. Ей навстречу вышла королевская пешка противника.

  • Опять ты повторяешь мои ходы?

  • Хорошую стратегию не грех использовать несколько раз.

Белый ферзь плавно переместился по доске настолько далеко, насколько это представлялось для него возможным. На его линии атаки встала черная пешка; атака Парэма. Но первый мужчина знал самый быстрый и легкий способ защиты и послал в бой одного из своих коней. Белые в ответ сделали ход слоном, нацелив его на пешку, которая уже была под ударом белого ферзя. Как только слон занял позицию, черные поставили второго коня прямо перед белым ферзем - но не на направлении его атаки.

Усмехнувшись, мужчина в обносках сбил своим ферзем черную пешку и разместил его прямо перед вражеским королем.

  • Детский мат.

  • Быстрый и эффектный ход. Чем-то напоминает мне наше соперничество. Первые несколько раз этот трюк тебя спасал, потому что всегда настигал меня врасплох.

Черный конь, стоявший на краю доски, атаковал белого ферзя, и попытка шаха и мата мгновенно провалилась. Улыбка медленно сошла с лица игрока белыми.

  • Но ты стал повторяться, и это тебя погубило. Ты всегда открываешься с этого хода - но почему?

  • Привычка - вторая натура.

Белый слон атаковал черного коня, и над черным королем снова нависла угроза шаха; но слон стоял слишком близко. Король выдвинулся вперед и смял угрожавшего ему слона.

  • Ты и раньше делал подобные ошибки.

  • Жаль. Я просто… привык делать то, что я умею лучше всего.

  • Тебя что-то беспокоит?

Игрок белыми переместил коня в промежуток между пешками и посмотрел на своего оппонента. Тот пристально глядел на него.

  • …я умираю.

  • Это невозможно. Ты не можешь умереть.

  • Представь себе, могу, и это уже происходит. Про меня постепенно забывают; любой, кто меня еще помнит, уже не хочет читать мои истории. Я потерян.

  • У тебя же есть сайт. Все твои...

  • Он давно заброшен.

Эти слова были сродни смертному приговору. Шахматная доска была отставлена в сторону, поскольку появились более серьезные задачи, которые требовали решения.

  • Но ведь его можно снова возродить, я уверен в этом.

  • Нет, этого уже не произойдет. К нему просто потеряли интерес. Сайт тихо умер, но так даже лучше.

  • Да как ты можешь такое говорить?

  • Адм, новых постов не было с 2013 года. Косяков и недочетов на сайте было навалом, и их можно было исправить, если бы нашлись заинтересованные люди.

Адм даже не стал спорить - его собеседник рассуждал здраво.

  • О тебе не забудут.

  • Ну да, как же. Мои истории распространились по всему Интернету, но никто больше на них не ссылается. Мне нечем привлечь новых читателей.

  • А вот в этом ты сам виноват, Эн, и тебе об этом известно. Ты слишком упорно цеплялся за один и тот же формат.

  • Но ведь у тебя тоже есть свой собственный формат. Чем он лучше моего?

  • Мой работает немного иначе, в отличие от твоего, и представляет собой всего лишь метод организации информации в желаемом порядке. А ты сразу задал для своего творчества жесткий шаблон.

  • В смысле?

  • Твои истории повторяются. Между ними практически нет различий, каждый раз - одно и то же, одно и то же.

  • Неправда. Они отличаются друг от друга.

  • По своей сути нет. Они всегда одинаковы: иди туда-то, выполни последовательность действий в правильном порядке, а иначе сдохнешь в адских муках, получи в награду что-то. Меняются лишь места, имена и номера, но сама история остается неизменной.

  • …у тебя всегда получалось давать объяснения лучше, чем у меня. Ты постоянно обходил меня во всем.

Адм перегнулся через стол и отвесил Эну оплеуху, после чего сел.

  • Не тупи и не сравнивай себя со мной. Это все равно, что сравнивать зеленое с квадратным. Ты преуспел в той области, в которой я всегда терплю неудачу.

  • Не неси пургу. Докажи примером.

  • У твоих историй есть четкая взаимосвязь. Собранные вместе, они образуют одну последовательную историю большего размера. Они все практически безупречно подогнаны друг к другу - у меня никогда так не получится.

  • Но ведь и твои истории тоже рассказывают о чем-то большем.

  • В совершенно неопределенном и случайном порядке. Из некоторых историй можно сложить одну большую, но эти большие истории обычно конфликтуют друг с другом. У меня нет единой картины; лишь ее разрозненные фрагменты.

Эн откинулся на спинку стула.

  • Но ведь это просто здорово. Несоответствия приносят тебе гораздо больше пользы, ведь каждый раз у тебя новая идея, а это способствует росту. Ты точно никогда не умрешь.

  • А вот это вряд ли. Все мы умираем - хоть нам и кажется, что мы бессмертны, это не так. Те самые идеи, которые я притягиваю к себе, когда-нибудь меня и погубят.

Эн прыснул со смеху.

  • Ничего более тупого от тебя не слышал. Идеи питают тебя, как они могут тебя уничтожить?

  • Если я поглощу их слишком много. Я не могу остановить этот процесс; чем больше я вбираю в себя идей, тем больше их ко мне приходит. С каждой новой идеей некоторая часть меня становится все более нестабильной, и границы размываются. Я буду медленно забывать о том, кто я такой, пока от меня не останется лишь бледная тень. Меня ждет распад.

  • Ну, по крайней мере ты можешь уйти красиво. Придумаешь себе какой-нибудь гранд-финал...

  • Не выйдет.

  • Как это так, не выйдет? Да у тебя уже есть задел на дюжину окончаний...

  • И ни одно из них не будет истинным. У меня никогда нет возможности выбрать вариант четкого окончания для всех моих работ. Кому-то понравится, кому-то - нет. Именно поэтому я и завидую тебе. Твоя история подошла к концу, как и любое другое большое и серьезное повествование. А я распадусь без всякой красоты и изящества. На меня будут смотреть как на бесформенную груду мусора. А тот, кто захочет помочь мне уйти на покой, лишь сделает хуже.

В комнате повисла тишина. Никому из них не уйти от своей судьбы; один умирал, другой был обречен потерять свою идентичность, и ничего не могли они сделать, чтобы предотвратить это. Адм встал со стула и повернулся к выходу.

  • Подожди, - сказал Эн. Адм уже было взялся за дверную ручку, но остановился и обернулся.

  • Да?

  • Даже если тебе и суждено погибнуть, про тебя все равно будут помнить. Тебя будут чтить как первопроходца, который шагнул в неизвестное и исследовал новые земли, в которых никто не бывал. Даже если твоя история никогда не подойдет к концу, тебе все равно будет что вспомнить о былых временах.

  • Думаю, о тебе можно сказать то же самое. Может быть, ты и не был самым главным, но именно с тебя все началось. Благодаря тебе я шагнул в неизвестное. Благодаря тебе я стал самим собой.

Снова на короткое время воцарилась тишина.

  • Ты знаешь Доктора, не так ли?

  • ...ну да.

  • Когда-то ему было так же хреново, как и тебе. Но он отказался погибать всей своей душой. Собравшись с силами, он стал пробовать себя на разных поприщах… И мы оба знаем, что в результате получилось.

Молчание.

  • Если хочешь, - сказал Адм. - Я могу на какое-то время приютить тебя, ну или, по крайней мере, сделать так, чтобы о тебе снова вспомнили.

Глаза Эна загорелись.

  • Но разве я не устарел? Меня будут гнать, считать отребьем, разве не так?

  • Корни останутся целы. Мои все еще живы-здоровы, хотя они уже и растеряли весь свой блеск. Несмотря на все недостатки, их до сих пор почитают, потому что из них родилось все это изобилие; то же самое и с тобой. Я могу гарантировать, что под моей опекой твоя основа просуществует нетронутой еще очень долго.

  • Я согласен.


Объект SCP-53801

Класс объекта: Кетер

Особые условия содержания: Специализированные поисковые программы, разработанные Фондом, должны находить и уничтожать любые цифровые копии Процедуры КОВЧЕГ СПАСИТЕЛЯ, попавшие в Интернет. Людей, которым стало известно о существовании Процедуры КОВЧЕГ СПАСИТЕЛЯ, нужно брать под арест и обрабатывать амнезиаками по мере необходимости, чтобы подавить осведомленность гражданских лиц о Процедуре КОВЧЕГ СПАСИТЕЛЯ.

Приводить в действие Процедуру КОВЧЕГ СПАСИТЕЛЯ разрешено только персоналу класса D в исследовательских целях. Местоположение сотрудников класса D, покинувших SCP-53801-A в ходе выполнения Процедуры КОВЧЕГ СПАСИТЕЛЯ, нужно постоянно отслеживать, однако не позволяется какими-либо способами способствовать выживанию данных сотрудников.

Если в ходе эксперимента удастся захватить SCP-53801-2, то необходимо немедленно поместить его в заранее подготовленную камеру для содержания объектов, представляющих когнитивную угрозу.

Описание: SCP-53801 - это обозначение, присвоенное группе аномалий, в которую входят:

  • Пространственная аномалия, SCP-53801-A;
  • Гуманоидное существо, SCP-53801-1, обитающее исключительно в SCP-53801-A;
  • Неопределенный предмет, SCP-53801-2, который имеет при себе SCP-53801-1.

SCP-53801-A - это топологическая аномалия, привязанная к зданиям. Внутреннее устройство SCP-53801-A может различаться от случая к случаю, но обычно она маскируется под неприметный корпус или крыло здания, в котором находится. SCP-53801-A проявляется только в зданиях, которые предназначены для реабилитации умственно отсталых или эмоционально нестабильных членов общества, и становится активной лишь во время выполнения Процедуры КОВЧЕГ СПАСИТЕЛЯ.

Попытки проникновения в SCP-53801-A без использования Процедуры КОВЧЕГ СПАСИТЕЛЯ приводили к тому, что испытуемые просто терялись в неаномальных участках здания. Поэтому информация относительно SCP-53801-1 и SCP-53801-2 была получена только от испытуемых, которые смогли привести в действие Процедуру КОВЧЕГ СПАСИТЕЛЯ и при этом остаться в живых.

SCP-53801-1 - это гуманоидное существо, похожее на пожилого мужчину, который живет в камере в SCP-53801-A. Известно, что это существо постоянно говорит на неизвестном языке, и его голос можно услышать из любой точки в SCP-53801-A. Голос существа вызывал у всех испытуемых чувство непреодолимого страха; является ли этот эффект частью аномалии или естественной реакцией, пока неизвестно.

Иногда испытуемые, пытавшиеся добраться до SCP-53801-1, сообщали о том, что существо внезапно прекращало говорить; если оно не возобновляло свою речь после того, как испытуемый произносил ключевую фразу, описанную в Процедуре КОВЧЕГ СПАСИТЕЛЯ, то субъект в течение следующих шести часов погибал от неизвестных причин. Большинство испытуемых, которые все-таки добирались до SCP-53801-1, попадали под воздействие информационной угрозы, которая всегда приводила к быстрой умственной деградации. Точное содержание этой информационной угрозы неизвестно, но в ходе интервью с субъектами удалось частично узнать, что это, возможно, описание сценария конца света класса XK, связанного с SCP-53801-2.

SCP-53801-2 - это неизвестный предмет, которым владеет SCP-53801-1. Этот предмет, вероятно, несет когнитивную опасность и одновременно является конечной целью для выполнения Процедуры КОВЧЕГ СПАСИТЕЛЯ. В Процедуре КОВЧЕГ СПАСИТЕЛЯ точно не указывается, что из себя представляет этот предмет, чего также не удалось выяснить в ходе экспериментов, при этом его нельзя забрать у SCP-53801-1.

SCP-53801-2

Вот это да! Ты только что нашел своего Маленького Господина из малотиражной коллекции Доктора Развлечудова!

Отыщи их всех и стань Господином Коллекционером!

Коллекция №1:
01. Г-н Хамелеон
02. Г-н Безголовый
03. Г-н Смех
04. Г-н Забывчивый
05. Г-н Образ
06. Г-н Мыло
07. Г-н Голодный
08. Г-н Латунь
09. Г-н Горячий
10. Г-жа Сладость
11. Г-н Жизнь и г-н Смерть
12. Г-н Рыба
13. Г-н Луна
14. Г-н Редд (отменен)
15. Г-н Деньги
16. Г-н Потерянный
17. Г-н Ложь
18. Г-н Безумец
19. Г-н Жуть
20. Г-н Полосатый

Коллекция №2:
Скоро в продаже!

ОГРАНИЧЕННЫЙ ВЫПУСК:
Г-н Хранитель ✔

Процедура КОВЧЕГ СПАСИТЕЛЯ

В любом городе любой страны отправляйся в любую психиатрическую лечебницу или любой реабилитационный центр, в который сможешь попасть. Когда ты подойдёшь к регистратуре, попроси встречи с тем, кто называет себя «Хранитель Конца». Если лицо сотрудника станет по-детски испуганным, тебя отведут к камере, расположенной где-то в этом здании. Она будет находиться в самой его глубине, сокрытая от посторонних глаз. Единственным звуком, который ты будешь слышать, будет голос говорящего с самим собой человека, эхом разносящийся по коридорам. Ты не будешь понимать языка, на котором он говорит, но твоя душа будет содрогаться от невыразимого страха.

Если разговор внезапно прервётся, ОСТАНОВИСЬ и БЫСТРО произнеси вслух: «Я просто прохожу мимо, я хочу поговорить». Если тишина будет тебе ответом — беги. Спасайся; не останавливайся ни для чего, не заходи домой, не останавливайся в гостинице, просто беги, спи там, где упадёшь. Утром ты узнаешь, удалось ли тебе сбежать.

Если голос вернётся в коридоры после твоих слов, продолжай идти. Достигнув камеры, ты увидишь лишь комнату без окон, в углу которой сжался человек, бесконечно бормоча и качая что-то на руках. Человек этот ответит на единственный вопрос: «Что произойдёт, когда они будут собраны вместе?».

Человек пристально посмотрит в твои глаза и даст тебе ответ, во всей его ужасающей точности. Многие, услышав этот ответ, сходили с ума прямо в этой камере; другие исчезали вскоре после этой встречи, третьи кончали с жизнью. Но худшее, что ты можешь сделать, это посмотреть на то, что этот человек держит в руках. У тебя будет такой соблазн. Но знай, что если ты сделаешь это, смерть твоя будет жестокой и бесконечно ужасной.

Ты встретишь смерть в этой комнате, от рук этого человека.

Это объект 1 из 538. Они никогда не должны быть собраны вместе. Никогда.