Крыло Пифии
+2

-- Вы хотите вернуть Омега-7. И чего вы ожидали?"

Десятая неуверенно улыбнулась.

~~ Не вернуть, ~~ сказала она. -- Воскресить. В новой форме. Улучшенной.

Смех оракула завибрировал в воздухе. Красивый, но нечеловеческий.

А это был плохой знак.


Технически Десятая и ее союзники не совершили ничего незаконного, начав проект Альфа-9 без явного одобрения остальной части Совета.

Технически...

Десятая и Девятая прибыли вместе, чтобы встретиться с оракулами. Каждый из оракулов, в техническом смысле, был SCP, но, как и все SCP объекты Черного ящика, для них не было файлов с особыми условиями содержания. Никто ниже Совета и их персонала даже не знал, что они существуют. У них не было номеров, только дескрипторы.

Оракул, к которому пришла Десятая, обозначался как «Стальной человек».

Десятая мало говорила, пока они ехали в тихом железнодорожном вагоне. Она вцепилась в планшет, сосредоточившись на данных. Над их головами сияла инопланетная луна, а на черном небе блестели незнакомые звезды. Они ехали по длинным соляным равнинам промежуточных мест, пункт их назначения было очень далеко от реальности и времени.

Девятая не возражала против ее молчания, и Десятая была ей за это благодарна.

Черное небо осветила тонкая вспышка рассвета, и когда они достигли места назначения, наступил неземной рассвет. Десятая и Девятая сошли на землю и очутились перед огромным стеклянным Архивом, который был домом для оракулов. Монументальный комплекс свисал с неба, подобно невесомой паутине. Лишь входы касались земли.

Им навстречу вышли стражи оракулов, как всегда облаченные в безукоризненные белые одежды. Они не имели ртов и не могли говорить с приходящими к ним. Вместо левой руки у каждого из них была золотая цепь, прикрепленная к сверкающему фонарю. Они провели Десятую через многочисленные залы из матового стекла в комнату стального человека.

Сквозь полупрозрачные стены здания Десятая видела лишь смутные образы стражей в белых одеждах, что скользили по лабиринтам коридоров, подобно призракам. В соседней комнате ожидания двигалась нечеткая тень, которая при ближайшем рассмотрении оказалась ее помощницей, Солт, которая ходила из угла в угол. В соседних комнатах таилась бесконечная галерея теней -- других оракулов, рассматривать которых Десятая не собиралась.

Комната оказалась огромным атриумом на самом краю комплекса, выходившим на широкую долину, слишком яркую для неискушенных глаз человека. На невысоком подиуме, украшенном замысловатой резьбой и инкрустированном слоновой костью, скрючилось чудовищных размеров многорукое существо, облаченное в бело-золотою мантию, размеры которой заполняли почти всю комнату. У существа было много лиц, и каждое представляло собой маску, вырезанную из слоновой кости, нефрита, красного дерева или обсидиана.

Кроме этого, в комнате находился лишь одинокий стул, вырезанный из костей первобытного зверя. Десятая села на него, в очередной раз внимательно рассматривая маски существа.

~~ Добро пожаловать, ~~ сказал стальной человек. -- Говори.


Смех оракула вибрировал в воздухе.

Десятая продолжила речь.

Он засмеялся еще сильнее.

~~ Вы довольно много смеетесь надо мной, ~~ сказал Десятая. -- Возможно, именно поэтому никто не приходит говорить с вами.

~~ Я существую, чтобы служить, ~~ ответил стальной человек. -- Как и другие оракулы, я могу прислушиваться или игнорировать, как вам будет угодно.

-- Тогда говори.

~~ Очень хорошо. Вы ~~ самый молодой член Совета Смотрителей. За последние двадцать лет состав этого Совета необычайно количество изменений. Ваша подруга Девятая -- один из примеров.

Стальной человек опустил глаза. Десятая проследила за его взглядом, всмотревшись в стеклянный пол.

Девятая стояла в долине, на склоне горы, у подножия стеклянного здания. Она была одна и прохаживалась, опираясь на свою трость. Было похоже, что она ждала чего-то.

Десятая не была знакома со всеми оракулами, что было вполне обычным делом для члена Совета. Даже когда можешь знать все, ты осознаешь, что есть вещи, о которых знать не нужно. Она обдумала и отвергла идею посещения одного из более могущественных и более чужеродных оракулов.

Взгляды и мысли Девятой всегда отличались от ее собственных.

~~ Она более человечна, чем вы, ~~ сказал стальной человек. -- Самая человечная из всех вас.

-- Мы все люди.

~~ Технически ~~ да. ~~ Еще один смешок. ~~ Она -- ваш самый сильный союзник. Вы ведь понимаете последствия, да? Вы единственный член Совета моложе ее.

-- Я состою в Фонде дольше, чем она.

~~ Вы ведь знаете, она ~~ исключение. Она была *выбрана* как исключение.

Да, Девятая была уникальной. Она обнаружила существование аномалий, так и не узнав о существовании Фонда, и была завербована в Совет Смотрителей, даже не пройдя по служебной лестнице. Совет нуждался в новой Девятке и очень хотел взглянуть на мир с другой стороны.

~~ Они много вложили в нее, ~~ заметил оракул. -- Вряд ли они будут рады признать, что их эксперимент провалился. А что насчет вас? Они могут с легкостью назначить нового архивариуса, как тогда, когда они казнили вашего предшественника. Возможно это будет ваша помощница Солт. Или этот выдающийся директор Мария Джонс…

Десятая поморщилась.

~~ Тогда, возможно, моя глупость пойдет на пользу другому. ~~ Она с интересом посмотрела на Девятую. -- Она ждет оракула?

-- Нет. Она разговаривает с ним.

-- Где же он?

~~ Внутри горы. ~~ Самое высокое лицо стального человека улыбнулось. -- Оракул Земли разговаривает с очень немногими, и то недолго. Кажется, ей нравится ваша коллега. Хотя, может это и не удивительно.

Десятая кивнула.

~~ Но мы отвлеклись, ~~ сказал оракул. -- Вы начали этот проект в одиночку. Да, у вас есть союзники, но их не так много. Почему?

~~ Я не думала, что это дойдет до голосования в Совете, ~~ призналась Десятая.

-- И именно из-за этого вы сейчас здесь.

~~ Верно, ~~ вздохнула она. -- Именно из-за таких очевидных высказываний вы зовете себя оракулом?

Стальной человек одобрительно усмехнулся.

-- Скажите мне. О чем вы думали, когда решали поступать таким образом?

Десятая колебалась:

-- Я думала, что лучше уж просить прощения, чем разрешения.

~~ Ваш предшественник согласился бы с этим, ~~ заметил оракул. -- Предполагаю, что именно из-за таких мыслей у него был самый короткий срок пребывания в Совете на моей памяти.

Десятая подумала об SCP-003.

~~ Я даже близко не похожа на этого дурака, ~~ сказала она.

~~ Ах вот как. Доставьте же мне удовольствие? ~~ хихикнул стальной оракул. -- Вы знаете, когда в последний раз Совет терял примерно столько же людей за те же двадцать лет?

~~ Гражданская война в Фонде, ~~ уверенно сказала она.

-- Да, верно. [ Создание Повстанцев Хаоса мошенниками-Смотрителями.](./http://www.scpwiki.com/insurrection) Вам известны точные детали? Их мотивы?

-- Конечно. Человек, который являлся Седьмым...

~~ Пожалуй на этом остановимся, ~~ прервал ее оракул. -- Да, Семь представлял их в Совете. Он сформулировал их планы и дал им название. [Его стиль убеждения](./welcome-to-the-future) был и остается очень эффективным, как можно судить по большому количеству многообещающих молодых новобранцев, которых они переманивают к себе. Это правда, что Седьмой был недоволен протоколами и хотел ослабить их, но все же он не был инициатором Повстанцев. Фактически, Седьмой никогда не планировал уходить из Фонда.

Десятая молчала и слушала.

~~ Но вам не нужна моя помощь, чтобы изучать эти вещи, ~~ продолжил стальной человек. -- Все записи открыты для вас.

~~ Я была несколько занята, ~~ сказал Десятая. -- Вопреки распространенному мнению, я все еще человек.

-- Ах, да. Я полагаю, что вы действительно заняты. Я бы завидовал вам, будь я человеком. Как Архивариус, вы обладаете знаниями, которыми не обладают даже другие члены Совета. Каждый раз, когда наступал конец света. Каждый раз, когда мир восстанавливался. Вас можно даже называть оракулом. И все же вы здесь.

Все его маски смотрели вдаль.

~~ Я пришла сюда, чтобы услышать вашу точку зрения, ~~ произнесла Десятая. -- Так как бы вы охарактеризовали начало восстания?

-- Ее номер был 11. Она обладала слишком большими знаниями, даже для одного из вас.

-- Что произошло?

~~ Ее увлекла необычная идея. Она хотела, чтобы Фонд расширил свои способы исследования аномальных явлений. ~~ Маски многозначительно смотрели на Десятую. -- Ее называли "Надзиратель". Она разработала многие из ранних процедур сдерживания Фонда. Она чувствовала, что вам мешает то, что вы занимаетесь сдерживанием, не стараясь понять что-либо. Это был ее аргумент был в том, что это вообще не было сдерживанием.

~~ Я вижу, куда вы клоните, ~~ сказал Десятая. -- Это действительно напоминает принципы проекта "Воскрешение".

-- Одиннадцатая также хотела, чтобы вы переклассифицировали гуманоидов в отдельную категорию. Она лоббировала ваших солдат и исследователей, чтобы они работали с гуманоидными аномалиями как с равными.

Десятая, казалось, смутилась.

-- Альфа-9 не столь радикальна.

~~ Возможно, сходство намного больше, чем вы хотите думать. ~~ Оракул развел руками. -- Одиннадцатая выдвинула этот вопрос в Совете, как и вы. Когда другие не поддались ее влиянию, она со своими союзниками покинула Фонд.

-- Я бы никогда не подумала о создании второго повстанческого движения.

~~Уверены? ~~ он дал словам ненадолго зависнуть в воздухе. ~~ Конечно я вам верю. Но вот другие... могут засомневаться. ~~ Все маски были сосредоточены на Десятой. -- Столкните Фонд с Глобальной Оккультной Коалицией. Кто победит?

Десятая уставилась на стального человека. Он не в первый раз задавал этот вопрос, но никогда раньше так прямо.

-- Вы не ответите?

-- Что ж, у Коалиции гораздо больше активных военизированных формирований. У них есть прямые дипломатические отношения со странами-членами ООН, что дает им свободу передвижения через эти страны. Однако им мешает их роль в качестве миротворческой организации, связанной с ООН, и сила реакции. У них гораздо меньше паранормальных активов, но они с большей вероятностью воспользуются ими. У нас есть преимущество в защите, у них есть преимущество в нападении.

Она сделала небольшую паузу.

~~ Но Коалиция не вступит с нами в открытый конфликт, пока мы не будем представлять реальной угрозы, ~~ продолжила она. -- Они слишком высоко ценят секретность. Все это только теория.

~~ Вскоре это может стать более практическим, ~~ промолвил оракул. -- А как насчет КСИР?

-- КСИР?

-- Или, может быть, Инициатива Горизонт? Повстанцы, должны ли они получить новую поддержку? Длань Змея? Забытые сыновья? Даже ОНП с притоком финансирования?

~~ Я не понимаю… ~~ Десятая замолчала.

~~ Что если вы спровоцируете их всех одновременно выступить против Фонда? ~~ спросил стальной человек. -- Кто выиграет?

~~ Я не знаю. ~~ Десятая почувствовала, как у нее в животе что-то сжимается. -- Мы не можем знать.

-- Тем не менее, этот вопрос вы должны задать себе.

Десятая снова опустила взгляд на Девятую. Словно в ответ, Девятая отвернулась от горы. Она повернулась лицом к долине и подняла свою трость, как Моисей, пересекающий Красное море.

В долине загрохотал гром. Земля задрожала. Вдалеке в воздух поднялось огромное плато.

Десятая изумленно смотрела на происходящее.

Гром стал громче, а затем вдруг затих. В центре долины появился новый холм, засаженный красивыми деревьями. Девятая опустила трость и остановилась у долины, осматривая дело рук своих.

Десятая коротко улыбнулась.

~~ Есть еще одно имя, которое вам о котором вам следует думать, помимо Одиннадцатой, разумеется, ~~ сказал стальной человек. -- Кондраки.

Десятая покачала головой:

-- Я знаю, что Восьмой приведет его для сравнения, но это глупо. Кондраки намеренно уничтожил Зону 19. Вот почему ему пришлось уйти.

-- Тогда почему Совет так долго ждал, чтобы отдать приказ о его убийстве? Что убедило их наконец действовать?

~~ Я не совсем понимаю, что вы имеете в виду, ~~ сказала Десятая.

~~ А мне кажется, вы все понимаете, ~~ оракул улыбнулся ей самым высоким из своих лиц.

Десятая отвернулась. Да, она понимала. Она просто не хотела проводить параллели.

На пике своей власти в Фонде Кондраки проводил кампанию за использование SCP-объектов в качестве оружия. Он способствовал расширению аномальных оперативных групп, таких как Омега-7 -- почему бы ему и не делать этого, учитывая его связь с SCP-408? Он начинал действовать самостоятельно, без резиновых штампов своего начальства.

Совет опасался, что он начнет новое восстание. Они пришли к выводу, что он слишком опасен, чтобы оставлять его в живых.

А потом были другие агенты, которых смерть Кондраки заставила замолчать...

~~ И все же. Что вы посоветуете мне сделать? ~~ спросила Десятая.

-- Ровно то, что тебе следовало сделать вначале. Иди к остальным. Иди и проси их поддержки.

Десятая кивнула:

-- Что-то еще?

~~ Ожидай, что это плохо для тебя кончится. ~~ Впервые за все время все маски ухмылялись. -- И будь очень благодарна, если этого не произойдет.