Крыло Пифии
+2

-- Вы хотите вернуть Омега-7. И чего вы ожидали?"

Десятая неуверенно улыбнулась.

~~ Не вернуть, ~~ сказала она. -- Воскресить. В новой форме. Улучшенной.

Смех оракула завибрировал в воздухе. Красивый, но нечеловеческий.

А это был плохой знак.


Технически Десятая и ее союзники не пошли против правил, начав проект Альфа-9 без явного одобрения остальной части Совета.

Технически...

Десятая и Девятая прибыли вместе, чтобы встретиться с оракулами. Каждый из оракулов, в техническом смысле, был SCP, но, как и все SCP объекты Черного ящика, для них не было файлов с особыми условиями содержания. Никто ниже Совета и их персонала даже не знал, что они существуют. У них не было номеров, только названия.

Оракул, к которому пришла Десятая, обозначался как «Стальной человек».

Десятая мало говорила, пока они ехали [http://scpfoundation.net/scp-1489 в тихом железнодорожном вагоне], и сильнее обычного сжимала в руках планшет. Над их головами сияла инопланетная луна, а на черном небе блестели незнакомые звезды. Они ехали по длинным соляным равнинам промежуточных мест, пункт их назначения был очень далеко от реальности и времени.

Девятая не возражала против ее молчания, и Десятая была ей за это благодарна.

Черное небо просветлело, и когда они достигли места назначения, наступил неземной рассвет. Десятая и Девятая сошли с поезда и очутились перед огромным стеклянным Архивом, который был домом для оракулов. Монументальный комплекс свисал с неба, подобно невесомой паутине. Лишь входы касались земли.

Им навстречу вышли стражи оракулов, как всегда облаченные в безукоризненные белые одежды. Они не имели ртов и никогда не говорили с приходящими к ним. Вместо левой руки у каждого из них была золотая цепь, прикрепленная к сверкающему фонарю. Они провели Десятую через многочисленные залы из матового стекла в комнату стального человека.

Сквозь полупрозрачные стены здания Десятая видела лишь смутные образы стражей в белых мантиях, что скользили по лабиринтам коридоров, подобно призракам. В соседней комнате ожидания двигалась нечеткая тень, которая при ближайшем рассмотрении оказалась ее помощницей, Солт, которая ходила из угла в угол. В смежных комнатах таилась бесконечная галерея теней -- других оракулов, допуска к которым Десятая не давала себе самой намеренно.

Комната оказалась огромным атриумом на самом краю комплекса, выходившим на долину с пышной растительностью - на Земле такая пышность просто не могла бы существовать.. На невысоком подиуме, украшенном замысловатой резьбой и инкрустированном слоновой костью, скрючилось чудовищных размеров многорукое существо, облаченное в бело-золотою мантию, размеры которой заполняли почти всю комнату. У существа было много лиц, и каждое представляло собой маску, вырезанную из слоновой кости, нефрита, красного дерева или обсидиана.

Кроме этого, в комнате находился лишь одинокий стул, вырезанный из костей первобытного зверя. На него Десятая и уселась.

~~ Добро пожаловать, ~~ сказал стальной человек. -- Говори.


Смех оракула вибрировал в воздухе.

Десятая продолжила речь.

Он посмеялся снова.

~~ Вы довольно много смеетесь надо мной, ~~ сказал Десятая. -- Возможно, именно поэтому никто не приходит говорить с вами.

~~ Я существую, чтобы служить, ~~ ответил стальной человек. -- Вы можете принять или отвергнуть мой совет, или совет любого другого оракула, как вам будет угодно.

-- Тогда говори.

~~ Очень хорошо. Вы ~~ самый молодой член Совета Смотрителей. За последние двадцать лет состав этого Совета претерпел необычайное количество изменений. Ваша подруга Девятая -- один из примеров.

Стальной человек опустил глаза. Десятая проследила за его взглядом, всмотревшись в стеклянный пол.

Девятая стояла в долине, на склоне горы, у подножия стеклянного здания. Она была одна и прохаживалась, опираясь на свою трость. Было похоже, что она ждала чего-то.

Десятая не была знакома со всеми оракулами, что было вполне обычным делом для члена Совета. Даже когда можешь знать все, ты осознаешь, что есть вещи, о которых знать не нужно. Она обдумала и отвергла идею посещения одного из более могущественных и более чужеродных оракулов.

Взгляды и мысли Девятой всегда отличались от ее собственных.

~~ Она более человечна, чем вы, ~~ сказал стальной человек. -- Самая человечная из всех вас.

-- Мы все люди.

~~ Технически ~~ да. ~~ Еще один смешок. ~~ Она -- ваш самый сильный союзник. Вы ведь понимаете последствия, да? Вы одна занимаете кресло Смотрителя меньше, чем она.

-- Я состою в Фонде дольше, чем она.

~~ Вы ведь знаете, она ~~ исключение. Она была *выбрана* как исключение.

Да, Девятая была уникальной. Она обнаружила существование аномалий, так и не узнав о существовании Фонда, и была завербована в Совет Смотрителей, даже не пройдя по служебной лестнице. Совет нуждался в новой Девятке и остро нуждался в свежем взгляде со стороны.

~~ Они много вложили в нее, ~~ заметил оракул. -- Вряд ли они будут рады признать, что их эксперимент провалился. А что насчет вас? Они могут с легкостью назначить нового архивариуса, как тогда, когда они казнили вашего предшественника. Возможно это будет ваша помощница Солт. Или этот выдающийся директор Мария Джонс…

Десятая поморщилась.

~~ Тогда, возможно, моя глупость пойдет на пользу другому. ~~ Она с интересом посмотрела на Девятую. -- Она ждет оракула?

-- Нет. Она разговаривает с ним.

-- Где же он?

~~ Внутри горы. ~~ Самое высокое лицо стального человека улыбнулось. -- Оракул Земли разговаривает с очень немногими, и то недолго. Кажется, ей нравится ваша коллега. Хотя, может это и не удивительно.

Десятая кивнула.

~~ Но мы отвлеклись, ~~ сказал оракул. -- Вы начали этот проект в одиночку. Да, у вас есть союзники, но их не так много. Почему?

~~ Я не думала, что это дойдет до голосования в Совете, ~~ призналась Десятая.

-- И именно из-за этого вы сейчас здесь.

~~ Верно, ~~ вздохнула она. -- Наверное, именно поэтому вы и оракул.

Стальной человек одобрительно усмехнулся.

-- Скажите мне. О чем вы думали, когда решали поступать таким образом?

Десятая колебалась:

-- Я думала, что лучше уж просить прощения, чем разрешения.

~~ Ваш предшественник согласился бы с этим, ~~ заметил оракул. -- Позвольте намекнуть, что именно из-за таких мыслей у него был самый короткий срок пребывания в Совете на моей памяти.

Десятая подумала об SCP-003.

~~ До такой дурости мне очень далеко, ~~ сказала она.

~~ Скажите на милость, ~~ произнёс стальной оракул. -- Вы знаете, когда в последний раз Совет терял примерно столько же людей за те же двадцать лет?

~~ Гражданская война в Фонде, ~~ уверенно сказала она.

-- Да, верно. [Создание Повстанцев Хаоса отщепенцами-Смотрителями.](./insurrection) Вам известны подробности? Их мотивы?

-- Конечно. Человек, который являлся Седьмым...

~~ Бросьте, бросьте, ~~ прервал ее оракул. -- Да, Семь представлял их в Совете. Он сформулировал их планы и дал им название. [Его стиль убеждения](./welcome-to-the-future) был и остается очень эффективным, как можно судить по большому количеству многообещающих молодых новобранцев, которых они переманивают к себе. Это правда, что Седьмой был недоволен протоколами и хотел сделать их менее строгими, но все же он не был инициатором Повстанцев. Более того, Седьмой никогда не планировал уходить из Фонда.

Десятая молчала и слушала.

~~ Но об этом вы можете узнать и без моей помощи, ~~ продолжил стальной человек. -- Все записи открыты для вас.

~~ Я была несколько занята, ~~ сказал Десятая. -- Вопреки распространенному мнению, я все еще человек.

-- Ах, да. Я полагаю, что вы действительно заняты. Я бы завидовал вам, будь я человеком. Как Архивариус, вы обладаете знаниями, которыми не обладают даже другие члены Совета. Каждый раз, когда наступал конец света. Каждый раз, когда мир восстанавливался. Вас можно даже называть оракулом. И все же вы та, кто вы есть.

Все его маски смотрели вдаль.

~~ Я пришла сюда, чтобы услышать вашу точку зрения, ~~ произнесла Десятая. -- Так как бы вы охарактеризовали начало восстания?

-- Ее номер был 11. Она обладала слишком большими знаниями, даже для одного из вас.

-- Что произошло?

~~ Ее увлекла необычная идея. Она хотела, чтобы Фонд расширил свои способы исследования аномальных явлений. ~~ Маски многозначительно смотрели на Десятую. -- Ее называли "Надзиратель". Она разработала многие из ранних процедур сдерживания Фонда. Она чувствовала, что стремление содержать, не понимая, связывает нам руки. По её словам, это нельзя было называть полноценным сдерживанием.

~~ Я вижу, куда вы клоните, ~~ сказал Десятая. -- Это действительно напоминает принципы проекта "Воскрешение".

-- Одиннадцатая также хотела, чтобы вы переклассифицировали гуманоидов в отдельную категорию. Она лоббировала подход, при котором ваши солдаты и учёные работали бы с гуманоидными аномалиями как с равными.

Десятая, казалось, смутилась.

-- Альфа-9 не столь радикальна.

~~ Возможно, сходство намного больше, чем вы хотите признавать . ~~ Оракул развел руками. -- Одиннадцатая поставила Совет перед фактом, как и вы. Когда другие не поддались ее влиянию, она со своими союзниками покинула Фонд.

-- Я бы никогда не подумала о создании второго повстанческого движения.

~~Уверены? ~~ он дал словам ненадолго зависнуть в воздухе. ~~ Конечно я вам верю. Но вот другие... могут засомневаться. ~~ Все маски были сосредоточены на Десятой. -- Столкните Фонд с Глобальной Оккультной Коалицией. Кто победит?

Десятая уставилась на стального человека. Он не в первый раз задавал этот вопрос, но никогда раньше так прямо.

-- Вы не ответите?

-- Что ж, у Коалиции гораздо больше активных военизированных формирований. У них есть прямые дипломатические отношения со странами-членами ООН, что дает им свободу передвижения через эти страны. Однако им мешает их роль в качестве миротворческой организации и силы реагирования, связанной с ООН. У них гораздо меньше паранормальных активов, но они с большей вероятностью воспользуются ими. У нас есть преимущество в защите, у них есть преимущество в нападении.

Она сделала небольшую паузу.

~~ Но Коалиция не вступит с нами в открытый конфликт, пока мы не будем представлять реальной угрозы, ~~ продолжила она. -- Они слишком высоко ценят секретность. Все это только теория.

~~ Вскоре это может стать более практическим, ~~ промолвил оракул. -- А как насчет КСИР?

-- КСИР?

-- Или, может быть, Инициатива Горизонт? Повстанцы, если бы они получили новую поддержку? Длань Змея? Забытые сыновья? Даже ОНП с притоком финансирования?

~~ Я не понимаю… ~~ Десятая замолчала.

~~ Что если вы спровоцируете их всех одновременно выступить против Фонда? ~~ спросил стальной человек. -- Кто выиграет?

~~ Я не знаю. ~~ Десятая почувствовала, как у нее в животе что-то сжимается. -- Мы не можем знать.

-- Тем не менее, этот вопрос вы должны задать себе.

Десятая снова опустила взгляд на Девятую. Словно в ответ, Девятая отвернулась от горы. Она повернулась лицом к долине и подняла свою трость, как Моисей, пересекающий Красное море.

В долине загрохотал гром. Земля задрожала. Вдалеке в воздух поднялось огромное плато.

Десятая изумленно смотрела на происходящее.

Гром стал громче, а затем вдруг затих. В центре долины образовалась столовая гора, заросшая деревьями. Девятая опустила трость и остановилась у долины, осматривая дело рук своих.

Десятая коротко улыбнулась.

~~ Есть еще одно имя, которое вам о котором вам следует задуматься, помимо Одиннадцатой, ~~ сказал стальной человек. -- Кондраки.

Десятая покачала головой:

-- Я знаю, что Восьмой приведет его для сравнения, но это глупо. Кондраки намеренно уничтожил Зону 19. Вот почему от него нужно было избавиться.

-- Тогда почему Совет так долго ждал, чтобы отдать приказ о его убийстве? Что убедило их наконец действовать?

~~ Я не совсем понимаю, что вы имеете в виду, ~~ сказала Десятая.

~~ А мне кажется, вы все понимаете, ~~ оракул улыбнулся ей самым высоким из своих лиц.

Десятая отвернулась. Да, она понимала. Она просто не хотела проводить параллели.

На пике своей власти в Фонде Кондраки проводил кампанию за использование SCP-объектов в качестве оружия. Он способствовал расширению аномальных оперативных групп, таких как Омега-7 -- почему бы ему и не делать этого, учитывая его связь с SCP-408? Он начинал действовать самостоятельно, не дожидаясь визы от начальства.

Совет опасался, что он создаст новых Повстанцев. Они пришли к выводу, что он слишком опасен, чтобы оставлять его в живых.

А потом были другие агенты, которых смерть Кондраки заставила замолчать...

~~ И все же. Что вы посоветуете мне сделать? ~~ спросила Десятая.

-- Ровно то, что тебе следовало сделать вначале. Иди к остальным. Иди и проси их поддержки.

Десятая кивнула:

-- Что-то еще?

~~ Ожидай, что это плохо для тебя кончится. ~~ Впервые за все время все маски ухмылялись. -- И будь очень благодарна, если этого не произойдет.