Дневник путешественника во времени, или Как я перестал бояться и полюбил темпоральный трансдуктор. Часть l
+32

ДАТА: 06 августа 2021
ВРЕМЯ: 10:20
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Отдел темпоральных разработок, Лаборатория R

Сегодня 6 августа 2021 года. Меня зовут Патрик Уилсон, и я первый путешественник во времени.

Вот он, день Икс! Сегодня мы впервые запускаем наш прототип квази-статичного трансдуктора темпоральной координаты, бытовое название – машина времени. Восемь лет ушло у моих предшественников на создание рабочей теории, и ещё пять лет моя команда занималась проектированием сего фантастического прибора. И я невероятно ими горжусь! А больше всего горжусь Шанти, моей женой. Она сейчас рядом. Мы пьём кофе в подсобке, пока команда проводит последние проверки.

Шанти говорит мне перестать писать ерунду, вместо этого всё в последний раз обдумать. А я считаю необходимым зафиксировать в анналах истории, что именно ей пришёл инсайт, без которого у нас бы ничего не получилось. Который никто толком не понимает, хех.

Ладно, теперь о важном. Этот запуск не просто тестовый. Две недели назад произошло очень серьёзное нарушение условий содержания. В одном из учреждений Фонда проводили опыты с SCP-████, и тот вышел из-под контроля. Мы были достаточно далеко, нас зацепило только краешком, но всё равно последствия оказались катастрофическими: несколько разрушенных Зон, тысячи погибших. Среди них члены моей команды. Условия содержания так и не удалось полностью восстановить, SCP-████ сдерживают из последних сил, и не ровен час, он снова выдаст всплеск.

Я намерен отправиться на два месяца назад и передать руководству Зоны подробную информацию о Нарушении. Двух месяцев должно хватить, чтобы они успели подготовиться и предотвратить катастрофу. Это будет достойное начало эпохи темпоральных путешествий.

Ричард. Доминик. Карен. Джозеф. Моника. Такао. Линда.

Вас нет с нами, но ненадолго. Всего через несколько часов я запущу новую последовательность событий, в результате которой вы окажетесь живы. Я обязательно верну вас.

Вообще-то есть одна странность, которая меня напрягает, и думаю, не лишним будет её упомянуть. Согласно одной из теорий путешествий во времени, прошлое, настоящее и будущее существуют как готовая развёртка в четырёхмерном континууме, то есть в прошлом уже должны содержаться последствия путешествия во времени (хроноклазмы).

Когда мы ставили эксперименты на животных, эта схема работала. Однако с моим путешествием всё иначе. Если бы я действительно переместился в прошлое, это уже было бы известно нам как исторический факт. Но почему-то у нас нет таких сведений. Значит ли это, что моё перемещение не состоится или я погибну в процессе? Потеряю память? По какой-то причине затеряюсь в истории, и моё появление в прошлом так и не будет зафиксировано?

Теория хроноклазма подкреплена исследованиями Иммельмана несколько лет назад, и всё же это не единственная рабочая модель. Так или иначе, ради того, чтобы это выяснить, я готов рискнуть. Пришло время доказать, что человек способен изменить прошлое – ведь для этого мы и создавали машину времени.

Кофе допит. Вижу тревогу в глазах Шанти, которую она пытается спрятать. Пора возвращаться в лабораторию, а то мы оба на нервах.


ДАТА: 07 июня 2021
ВРЕМЯ: 19:40
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: камера первичного содержания гуманоидных объектов

Сейчас 7 июня 2021 года. Вчера я совершил временной прыжок.

Я на самом деле в прошлом. Ждал этого, но всё равно в голове не укладывается. Удалось...

Дневник помогает мне разложить мысли по полочкам и немного выпустить пар. Ладно. Сейчас.

Сначала несколько слов о нашем темпоральном трансдукторе. Вот то, что надо знать потомкам, которые будут это читать.

Во-первых, он может перемещать как назад, так и вперёд во времени, правда, второй вариант мы ещё не прорабатывали.

Во-вторых, сам трансдуктор не перемещается вместе с человеком. То есть, это билет в один конец.

Можно переместиться на сколь угодно длительный промежуток времени. Но вы не захотите погружаться слишком глубоко в прошлое, ведь чтобы вернуться в настоящее, вам придётся прожить весь этот период "своим ходом".

Переход был мгновенным и безболезненным. Только тряхнуло немного и заложило уши. Я буквально моргнул – и обстановка в лаборатории изменилась. Исчезла кабина, из которой я стартовал. В июне она ещё не установлена.

В лаборатории было несколько человек из команды. Позже они сказали, что моё появление сопровождалось хлопком. Встреча была радостной. Удивления почти не было. Помню, в тот период мы все ждали чего-то такого – что появится кто-то из нас, скажет: "Привет, я из будущего!". Счастлив был увидеть Доминика и Монику в добром здравии. Радости старался особо не показывать – не хочу, чтобы они знали, что их ждёт… ждало...

Когда первый ажиотаж прошёл, кто-то сделал звонок в нужную инстанцию. За мной быстро приехали. Предложили пройти в машину. Везли долго. Потом был обыск. Забрали вещи, отвели в допросную. Я был ко всему этому готов.

Я постарался последовательно изложить ведущему допрос два тезиса:

  1. Моё происхождение из будущего.

  2. Среди моих вещей есть флешка с документами, которые помогут предотвратить катастрофу, которая произойдёт 19 июля.

Флешку забрали для изучения. Остальные вещи после тщательного осмотра вернули – всё, кроме карт допуска и внешнего диска. Я объяснил, что там разработки машины времени – то, что удалось восстановить после июльского падения серверов. Я спросил, могу ли я увидеть себя прошлого и мою жену. Допрашивающий нахмурился, но ничего не ответил.

Сейчас я в камере первичного содержания для гуманоидов. Думаю, это временная мера. Кормят хорошо, но кровать жестковата. Уверен, сегодня мне нанесут ещё один визит.


ДАТА: 9 июня 2021
ВРЕМЯ: 20:50
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: жилой блок С

Два дня меня мотали по допросам. Вопросы каждый раз одни и те же, а допрашивающие разные. Несколько раз забирали на экспертизу мой планшет. Наконец, привезли в жилой корпус. Мне выделили квартиру. Сейчас я обустроюсь и, думаю, несколько часов посплю. Устал. От Шанти по-прежнему нет известий.


ДАТА: 10 июня 2021
ВРЕМЯ: 21:12
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: жилой блок С

Сегодня узнал очень скверную новость. Директор Зоны Браун лично встретился со мной в переговорной. По ходу разговора он сообщил, что в тот самый момент, когда я появился 6 июня, мой "двойник" в этом времени потерял сознание и впал в кому. Сейчас "здешний" я лежу в медицинском корпусе.

Похоже, что в одной реальности не могут одновременно существовать два сознания одного и того же человека. Насколько тотальны эти последствия? Плохо, очень плохо.

Мне велели под угрозой ареста не покидать блок С.


ДАТА: 11 июня 2021
ВРЕМЯ: 11:57
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: жилой блок С

Если здешний я в коме, как он сможет завершить работу над машиной времени? Реальность изменилась, и теперь нет того, кто мог бы совершить путешествие в прошлое. Почему я всё ещё здесь? Какой-то неразрешимый временной парадокс. Могу ли я занять его место и стать тем, кто совершит скачок? Запрёт ли это меня в бесконечной временной петле? Перспектива поистине пугающая.


ДАТА: 15 июня 2021
ВРЕМЯ: 22:16
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: жилой блок С

Мою лабораторию перевезли в этот участок Зоны. Думаю, это сделано, чтобы скрыть моё существование от людей, которые могли меня знать. Сейчас мы примерно в 5 километрах от старого здания. Участок огорожен, вход только по пропускам. Как долго они намерены меня прятать?

Мне выдали новые карты допуска и позволили посетить лабораторию. Виделся с командой – они все тоже здесь. Обсудил произошедшее. Общались напряжённо. Их можно понять. Возможно, своим появлением в этом времени я убил их товарища ,,самого себя,,


ДАТА: 16 июня 2021
ВРЕМЯ: 17:23
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Отдел темпоральных разработок, Лаборатория R

Ко мне приставили "куратора" – соглядатая. Каждое своё посещение лаборатории я должен проводить под его присмотром.

Парень он приятный, общительный. Разговорились. Он интересовался про будущее, про спортивные матчи. Потом – про Нарушение. Я в свою очередь спросил, как поступили с документами, которые я передал на допросе. Он сказал, что их изучают самым пристальным образом. Это хорошо. За этим я здесь.

Постепенно втягиваюсь в работу лаборатории. Узнал, на каком этапе у них всё, восстанавливаю в памяти данные. Внешний диск мне так и не вернули.

За обедом Моника спросила напрямую: "Так нам как тебя воспринимать, как нового Патрика? А на старого просто забить?" Я только развёл руками. Я и сам не знаю.


ДАТА: 26 июня 2021
ВРЕМЯ: 22:21
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: жилой блок С

Стараюсь как можно больше погрузиться в работу. Кажется, ребята начинают относиться ко мне лучше. Думаю, они постепенно перестают замечать, что я и тот, с кем они работали раньше – два разных субъекта. Я и сам уже слегка забываю об этом.


ДАТА: 28 июня 2021
ВРЕМЯ: 21:23
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: жилой блок С

Сегодня говорил по видеочату с Александром Иммельманом. Собственной персоной! Куратор сказал, что он будет помогать мне разобраться в том, что произошло. Предупредил, что все разговоры будут записываться и анализироваться.

Меня убивает русский акцент Иммельмана. Его словарный запас хорош, но произношение никуда не годится. Так бывает с людьми, которые много читают на английском, но не имеют возможности общаться.

Первое, что я услышал от него, было: "Ну давайте, выкладывайте, что за херню вы там натворили. Дилетанты хреновы".

Я начал было излагать события, но мы тут же увязли в научных спорах. Он говорит о теории хроноклазма с таким апломбом, как будто это теория эволюции. Я начал приводить наши расчёты, но он уже через десять минут нашёл в них противоречие.

Я: Вы, конечно, простите, но я инженер, а не теоретик, и мне несколько сложно вести с вами эту дискуссию.

Д-р И.: Вам сложно её вести, потому что ваши расчёты основаны на неверных предпосылках. Прошлое невозможно изменить. Возникает суперпозиция.

Я: Но ведь я здесь, и многие факты уже изменились. Разве я не являюсь живым доказательством того, что теория хроноклазма неверна?

Д-р И.: Вы мои работы читали?

Вот всегда всё заканчивается этим! Конечно, читал, светило темпорологии вы наше. Сегодня же вечером освежу в памяти. Думаю, я понимаю, к чему он клонит. Но здесь нет фатального парадокса, который вытеснил бы меня в побочную временную линию. То есть, согласно хроноклазму, всё путешествие во времени – один сплошной парадокс, но согласно модели пластичного времени… Как же сложно спорить с человеком, который работает в другой парадигме.

Нужно поговорить с Шанти. Без её квалификации теорфизика тут не разберёшься.


ДАТА: 29 июня 2021
ВРЕМЯ: 01:54
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: жилой блок С

Шанти.

Шанти из соседней лаборатории.

В 2018 мы видимся первый раз. На тот момент она руководит исследованиями SCP-███, это совсем рядом. Друзья знакомят нас в столовой. Она спрашивает, над чем я работаю. Я отвечаю, что не могу этого разглашать, но если бы мог, у неё бы дух захватило от непередаваемой крутости. Почему-то рядом с ней я всё время смеюсь. Наверное, глупо.

  1. Нам с друзьями и Шанти удаётся освободить уикенд, чтобы съездить за город. Вечером у костра её лицо пламенеет, как лик бога Агни. Мы пьём пунш и кутаемся в пледы. Ночью, когда все уже легли, она внезапно оказывается в моей палатке.

  2. Наша свадьба. После этого мы сразу берём отпуск и едем в Австралию, смотреть на кенгуру и играть на диджериду. Потому что почему бы и нет. Она швыряется в меня сувенирным бумерангом. Мы хохочем.

Июнь 2021. Я уговариваю начальника отдела пригласить её в нашу команду (сам я не могу – родственная связь). Шанти уже давно догадывается, над чем я работаю. Её принимают. Шанти теперь вместе с нами разрабатывает машину времени.

Июль 2021. После утомительного мозгового штурма к Шанти приходит озарение. Благодаря ему мы наконец можем преодолеть ограничения, которые до этого позволяли машине работать только в рамках нескольких дней. Моя гениальная девочка.

19 июля. Нарушение.

Август 2021. Я убеждаю всех, что первым участником эксперимента на людях должен быть я. Это уже не эксперимент, а полноценная спасательная операция. Времени мало, а мы и так слишком много потеряли. Я вхожу в кабину. Хлопок.

В нынешней версии реальности: 6 июня 2021 года я впадаю в кому. Шанти всё ещё работает в соседней лаборатории. В июне бессознательный я не могу пригласить её в команду. В июле она не совершает прорыв в ходе мозгового штурма. Возможности машины времени остаются ограниченными. Та функция, которая позволяет мне переместиться во времени на два месяца, не изобретена.

Парадокс.

Настолько тотальный, что, согласно представлениям доктора Иммельмана, такая последовательность не может существовать в рамках одной временной линии. Континуум вытесняет меня, совершившего скачок во времени, в побочную временную ветку. Иными словами, та ветка, где я сейчас нахожусь – не та же самая, из которой я стартовал. В моей родной ветке я так никогда и не вернулся. Исчез, не появился в прошлом, а просто исчез. Не передал данные, которые помогли бы предотвратить катастрофу. Не спас друзей. Просто исчез и никогда не вернулся.

Это полный провал.


ДАТА: 29 июня 2021
ВРЕМЯ: 19:07
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Отдел темпоральных разработок, Лаборатория R

Утро застало меня за размышлениями о том, что ещё не всё потеряно. Я всё ещё могу находиться на α-линии. Надо только не дать парадоксу развернуться. До запуска машины ещё больше месяца, а значит, у меня есть время, чтобы всё исправить. Итак, есть две проблемы:

  1. Первый парадокс – если Шанти не вступит в команду, мы не сможем создать полноценную машину времени, позволяющую дальние временные прыжки.

  2. Второй парадокс – бессознательный я не смогу в августе совершить путешествие во времени и оказаться здесь и сейчас.

Второе пока не представляется возможным исправить – ведь пока я здесь, сознание моего двойника будет отключено. В отсутствии машины времени у меня нет никакой возможности самоустраниться, если только ввести себя в искусственную кому. В этом случае есть шанс, что двойник придёт в себя, вместе с Шанти завершит машину времени и совершит путешествие на два месяца назад, устранив парадокс. Этот план был бы неплох, если бы не одно "но". После его возвращения нам всё равно придётся как-то делить эту временную линию. Или мне придётся остаться в коме до конца своих дней, или в какой-то момент меня выведут из комы, что в свою очередь вторично убьёт моего двойника. К обоим вариантам я как-то не готов. Тем более, не факт, что эта кома вообще преодолима.

Что касается первого парадокса, с этим как раз можно работать. Мне просто нужно самому уговорить Шанти вступить в команду и затем создать все условия для её июльского инсайта.

Вечером я снова созвонился с д-ром Иммельманом, чтобы услышать то, что уже и так знал. Он изложил мне свою теорию, согласно которой парадокс вызывает ветвление мировой линии. В конце концов, сказал он, побочная линия – это единственное, что может объяснить, почему моё появление в прошлом не было зафиксировано в истории мира, из которого я пришёл.

Я, в свою очередь, поделился своими опасениями насчёт отсутствия Шанти в команде и невозможности построить полноценную машину времени. Пришлось признаться, что сам я не смогу воспроизвести её открытие, поскольку не до конца его понимаю. В тех обрывочных данных, что я принёс с собой на внешнем диске, эти расчёты тоже утеряны – они были повреждены в ходе Нарушения. Так что единственным источником этих знаний для нас остаётся гениальный мозг моей жены.

Я рассказал ему о своём намерении увидеть Шанти и уговорить её участвовать в разработке машины. Он только апатично пожал плечами.

Д-р И.: Вы можете сколько угодно суетиться, но сделанного уже не воротишь. Вы так или иначе оказались в β-ответвлении. Извините, но вас уже ничто не вернёт в альфу.

Теория хроноклазма делает человека ужасным фаталистом. Я же считаю, что нельзя опускать руки.


ДАТА: 30 июня 2021
ВРЕМЯ: 22:43
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Жилой блок С

Поговорил с Джоном ("моим" особистом). Попросил передать высокому начальству, что мне необходимо организовать встречу с Шанти, иначе машина времени не будет завершена. Позже со мной связались по закрытому видеочату, и я более подробно объяснил, почему её присутствие в команде так важно. Кажется, информация была воспринята серьёзно.


ДАТА: 2 июля 2021
ВРЕМЯ: 19:57
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Жилой блок С

Сегодня мне устроили встречу с Шанти.

И это полный провал.

Честно говоря, как только я увидел её в переговорной, мне захотелось броситься к ней, заключить в объятия, покрыть поцелуями лицо… Невероятно, каким пустым был мой мир без неё. Но её отстранённый, испуганный взгляд просто приковал меня к месту. Привожу наш диалог в сильно сокращённом виде.

Ш.: Я не хотела с тобой видеться, но, видимо, это неизбежно.

Я: Мне надо очень многое тебе рассказать. И это важно.

Ш.: Просто чтобы ты понимал. Мой муж сейчас лежит в коме. По твоей вине.

Я: Я и есть твой муж.

Ш.: У меня один муж. Я знаю, что биологически ты его точная копия и обладаешь его разумом, только на несколько месяцев старше. Я понимаю, что твоя идентичность может быть приравнена к его, но я всё равно не принимаю такой расклад. Извини, после того, как мне вчера всё рассказали, я несколько подавлена.

Я: Это всё понятно. Слушай, если тебе нужно время, чтобы к этому привыкнуть, я пойму, хотя как раз времени-то у нас нет… Сейчас важно, чтобы ты не фиксировалась на том мне, который лежит в коме. Нам предстоит большая работа.

Ш.: ...

Я: Если честно, мне нужна твоя помощь.

Ш.: И что же это?

Я: Я хочу, чтобы ты помогла мне построить машину времени.

Ш.: (после долгой паузы) Ту, из-за которой мой муж лежит под аппаратами жизнеобеспечения?

Я: …

Ш.: Это очень щедрое предложение, но мне надо его обдумать.

Я: Я не хочу тебя торопить. Но ты должна знать, что без тебя мы не сможем её завершить. А если не завершим, то возникнет временной парадокс. Это раздерёт нашу вселенную на два потока, и последствия этого тебе не понравятся.

Ш.: Если я помогу тебе в создании твой машины, это исправит ситуацию, которая возникла сейчас?

Я: (после долгой паузы) Ни одна из наших моделей это не предусматривает.

Ш.: Мы можем на сегодня закончить? Мне надо всё обдумать.

Вот как-то так. Она вышла, не глядя на меня, опустив глаза в пол. Мне кажется, я видел слёзы, дрожащие на её ресницах. Чувствую, что на этот раз затащить её в команду будет не так-то просто.


ДАТА: 8 июля 2021
ВРЕМЯ: 22:43
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Жилой блок С

Думал, что раз уж я обладаю знаниями из будущего – знаниями о всех сложностях, с которыми нам придётся столкнуться в процессе создания машины – на этот раз работа пойдёт легче. Как бы не так. На этот раз всё немного иначе. Удаётся быстро устранить косяки, с которыми я сталкивался раньше, зато возникают новые, незнакомые. Слишком сильно изменились обстоятельства, чтобы работа шла ровно по тому же сценарию, что и прежде.

Параллельно Иммельман втолковывает мне матчасть его дополненной теории хроноклазма, пытаясь убедить меня, что она идеально описывает моё путешествие в прошлое. Мне приходится делать над собой усилие, чтобы воспринять это, ведь, по правде говоря, мне так отчаянно хочется, чтобы это оказалось неправдой. Если я действительно нахожусь в β-линии, это значит, что моя родная линия обречена на катастрофу.

Должен признать, что модель Иммельмана гораздо лучше работает с парадоксами. Разгрузка парадокса в побочную линию – действительно великая идея. Наверное, самым удивительным во всей этой истории является каузальный перенос между двумя линиями времени. В норме событие А (причина) и событие В (следствие) находятся в одном временном потоке. Тут же причина события В (моего появления в прошлом β) находится на другой временной линии (α).

Наверное, сейчас пойду спать. Слишком устал.


ДАТА: 10 июля 2021
ВРЕМЯ: 23:32
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Жилой блок С

Мы с Иммельманом начали разработку его модели хроноклазма применительно к моему путешествию в прошлое. Каждый вечер мы несколько часов проводим за расчётами на виртуальной доске. Днём я продолжаю работать в лаборатории. Очень устаю. Усугубляет ситуацию то, что с командой мне всё ещё приходится вести обсуждения в рамках теории пластичного времени, а вечером перестраиваться на рельсы хроноклазма. Это взрывает мозг. Кажется, ещё немного, и мои шестерёнки поломаются.

Профессор всё время ворчит, что приходится давать мне начальный курс теорфизики. Я не виноват, что у меня другая специализация. Я в свою очередь подкалываю его за корявое произношение. Я добьюсь от него идеального "th" во что бы то ни стало!

Попросил Джона снова организовать мне встречу с Шанти. Кажется, там наверху не понимают всей серьёзности проблемы.


ДАТА: 18 июля 2021
ВРЕМЯ: 21:44
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Жилой блок С, альтерация β

Мы снова виделись. Примерно передаю содержание нашего разговора.

Ш.: Я много думала над этим всем. Я отказываюсь работать с тобой.

Я: Почему?

Ш.: Вся эта ситуация ненормальна. Если твоя машина уничтожает копию человека в прошлом каждый раз, когда он совершает перемещение, значит, она работает плохо. Я не буду помогать в её создании.

Я: Дело не в плохом функционировании машины, а в самой физике перемещений во времени. В фундаментальных законах вселенной. В мире не могут одновременно существовать два сознания одного и того же человека.

Ш.: Я об этом и говорю. Я уважаю твой многолетний труд, но похоже, что ваши ожидания от путешествий во времени не совсем оправдались. Я считаю, что этот проект надо закрыть и больше не притрагиваться к нему.

Я: Ты не понимаешь. Дело не в том, хорошо эта штука работает или нет. Если ты не поможешь доработать её, машина сможет перемещать только на несколько дней назад. Я не смогу вернуться на два месяца в прошлое, как сделал изначально. Возникает неразрешимый парадокс. Машину надо доработать.

Ш.: Может быть, именно что не надо. Может быть, я не хочу, чтобы ты отправлялся в прошлое на два месяца. Может, я не хочу, чтобы мой муж сейчас лежал в коме…

Я: Шанти…

Ш.: Может, я хочу, чтобы ничего этого не произошло...

Я: Тебе уже не удастся это изменить. Я думаю, что мы не можем менять прошлое – оно уже такое, каким произошло. Дело в том, что…

Ш.: Что?

Я: Сейчас нарисую. Смотри, вот линия α. В ней я стартовал на машине времени, в создании которой ты участвовала. Но поскольку своим приземлением в прошлом я ввёл в кому своего двойника, прошлое изменилось, и полноценная машина не может быть создана. Парадокс создал ответвление временной линии, назовём его β. Именно здесь я приземлился в прошлом. Даже если в этой линии машина никогда не будет создана, это не отменит моего появления 6 июня, потому что причина этого появления содержится в линии α...

Ш.: Парадокс, дивергенция временных линий… Это русская школа?

Я: …

Ш.: Я думала, мы работаем в модели пластичного времени.

Я: Мы… работали.

Ш.: Если ты так веришь в дополненную теорию хроноклазма, какой смысл тебе меня уговаривать? Всё равно этим ты ничего не достигнешь. У тебя каша в голове.

Я: Это просто рабочий момент. Послушай, нельзя останавливаться, даже если в первый раз мы встретились с трудностями. Мы можем доработать машину, чтобы каким-то образом предотвратить гибель двойника. Или ввести ограничения на путешествия в тот период времени, когда жив двойник путешественника. Это вопрос доработки. Редко что-то получается идеально с первого раза.

Ш.: Ты не убедил меня. Я приложу все усилия, чтобы этого кошмара не возникло. Чтобы ты был один, живой и в сознании. Для этого, если понадобится, я буду саботировать постройку машины времени. Это в случае, если вы решите силой заставить меня работать над ней.

Я: А если я скажу, что я вернулся в прошлое, чтобы предотвратить катастрофу, которая произойдёт в будущем? В этой временной линии я смог передать начальству информацию, которая поможет её избежать, но если время всё же пластично и ты помешаешь моему возвращению в прошлое, катастрофа неминуемо произойдёт. Погибнут тысячи людей. Наши коллеги. Ричард. Доминик. Карен...

Ш.: Я не знаю этих людей.

Я: …

Ш.: Стой. То есть, у нас два состояния вселенной. В одном мой муж лежит в коме, а его место пытается занять двойник из будущего. В другом – мой муж жив и здоров, но умирает множество людей.

Я: И ещё больше остаются под угрозой. Ты быстро схватываешь.

Ш.: И мне надо выбрать.

Я: Шанти…

Ш.: …

Я: Ты должна выбрать спасение тысяч людей. Тут даже думать не о чем. Одна моя жизнь не стоит их. К тому же, я всё ещё жив, вот он я! Как ты не можешь этого принять?!

Ш.: Ты ведь это только что придумал?

Я: Что?!

Ш.: Только что придумал аргумент с катастрофой. Чтобы меня убедить.

Я: Нет!

Ш.: Я не верю. Слишком удобно.

Будь оно всё проклято. Она не согласится. Она даже не воспринимает меня как своего Патрика. Я для неё что-то вроде доппельгангера. Мы словно чужие люди. Будь всё проклято.


ДАТА: 19 июля 2021
ВРЕМЯ: 16:19
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Отдел темпоральных разработок, Лаборатория R, альтерация β

Сегодня должно было произойти Нарушение.


ДАТА: 20 июля 2021
ВРЕМЯ: 21:42
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Отдел темпоральных разработок, Лаборатория R, альтерация β

Проснулись наверху. Джон передал мне информацию о том, что если мне для работы так необходима "эта женщина", то они могут обязать её присоединиться к команде. Они что, не слышали её слова про саботаж?


ДАТА: 21 июля 2021
ВРЕМЯ: 21:11
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Жилой блок С, альтерация β

Пытаюсь самостоятельно повторить открытие, сделанное Шанти. Попытался привлечь Иммельмана, но он слишком узко мыслит в рамках своей теории. Шанти же совершила прорыв, работая в модели пластичной вселенной. Снова стараюсь перестроиться. Голова кипит.


ДАТА: 23 июля 2021
ВРЕМЯ: 23:31
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Жилой блок С, альтерация β

Сегодня, несмотря на запрет, выехал из закрытого участка Зоны и добрался до корпуса, где работает Шанти. Мне сказали, что она уже ушла. Я добежал до её дома – когда-то нашего дома, куда меня теперь не пускают. Там её тоже не оказалось. Я догадался пойти в медкорпус.

Она была там. Сидела в палате рядом с койкой человека, выглядящего в точности как я, подсоединённого к аппаратам жизнеобеспечения. На свете есть мало вещей, настолько же пугающих, как смотреть на самого себя, лежащего на больничной койке без признаков жизни.

Я не посмел войти.

Дождался у выхода из медкорпуса. Умолял, валялся у неё в ногах, просил вернуться ко мне. Говорил, что она мой последний шанс разрешить парадокс и оказаться в α-ветке нашей прекрасной пластичной вселенной. В этот момент кто-то взял меня под руки и усадил в машину. Меня вернули в закрытый участок и долго выговаривали в допросной. Кажется, этот человек уже допрашивал меня в самом начале.

Осталось чуть больше недели до того дня, из которого я стартовал в α-линии. Она уже вряд ли успеет. Хотя, думаю, дата отправки вряд ли важна, если будет изобретена машина с неограниченным перемещением.


ДАТА: 26 июля 2021
ВРЕМЯ: 23:21
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Жилой блок С, альтерация β

Я так горжусь моей командой. Мы собрали машину на восемь дней раньше. Всё почти готово, осталась только одна деталь, которую завтра доставят с завода. Её подключение много времени не займёт.

Эта версия машины может перемещать максимум на 221 час (9 дней и 5 часов), но этого вполне достаточно. Я как раз смогу вернуться в 18 число, чтобы снова поговорить с Шанти. Я должен быть более убедительным и привлечь её в команду.

Иммельман говорит, что будет новый парадокс. Ведь, переместившись назад, я отправлю в кому своего β-двойника, и он не сможет совершить путешествие в прошлое, которое я сейчас задумал. Возникнет новое ответвление, γ. Каждый раз, когда я буду возвращаться в прошлое ради новых попыток, я буду вводить в кому себя девятидневной давности. Возникнет целый каскад вселенных. Ну что ж, поделом им, то есть мне. Плохо старался.

Из этой ветки я, вероятно, исчезну. Иммельман на всякий случай попрощался со мной. Он заявил, что я самый упрямый дурак из всех, кого он встречал. Он сказал это с такой добродушной улыбкой, что я просто не могу на него злиться.

Заканчиваю писать, слишком устал. Пойду спать. Надо хоть немного отдохнуть перед завтрашним днём.


КОНЕЦ I ЧАСТИ
ЧАСТЬ II »