Дневник путешественника во времени, или Как я перестал бояться и полюбил темпоральный трансдуктор. Часть ll
+25

ДАТА: 18 июля 2021
ВРЕМЯ: 21:46
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Жилой блок С, альтерация γ

Успех. Я снова в прошлом. Машина, как и предполагалось, перенесла меня в 18 июля.

И очередной провал.

Для начала, мы долго копались, прежде чем запустить машину. Пришлось ждать, когда привезут уловитель тахионов, который я ещё два месяца назад заказывал на заводе. В итоге я стартовал ровно в 18:20 – почти на семь часов позже, чем планировалось.

У этого было два последствия. Во-первых, пришлось использовать временные возможности β-машины по максимуму, чтобы успеть на встречу с Шанти – все 221 часов.

Во-вторых, я прибыл в лабораторию в тот момент, когда мой γ-двойник был прямо там. Я наблюдал, как моя точная копия запрокидывает голову и падает на подкошенных ногах, сметая со стола инструменты. Это было до ужаса похоже на смерть.

Мои коллеги не знали, куда бросаться, ко мне или к нему, и в итоге стояли как вкопанные. Они переживали эту ситуацию уже второй раз. Я сказал то, что должен был. Что пришёл из будущего девятью днями позже, чтобы изменить прошлое. Что о подробностях пока не могу говорить, потому что спешу.

Оперативнее всех среагировал Джон. Как только я появился, он нажал на кнопку вызова медицинской бригады, расположенную на стене (в последнее время такими снабдили все лаборатории). После моих объяснений он отошёл и начал говорить по телефону, вероятно, со своими.

Медбригада прибыла за считанные минуты. Медики склонились над телом. Не дожидаясь завершения всего этого, я выскочил в коридор, заметив краем глаза, как Джон последовал за мной. До сих пор чувствую себя убийцей, бежавшим с места преступления.

В холле я столкнулся с Шанти, которую вели в переговорную. Почему-то ужасно занервничал, пытался неуклюже завязать разговор. Её конвой попросил меня отойти и не начинать общение, пока мы не войдём в переговорную. В этот момент по холлу со стороны лаборатории санитары на носилках пронесли моё тело…

До сих пор я как наяву вижу округлившиеся глаза Шанти, её дрожащие губы. Они заталкивали её в переговорную, а она всё оборачивалась в ту сторону, куда унесли носилки…

На этот раз меня полчаса продержали перед переговорной, видимо, выясняя обстоятельства моего появления. Когда я вошёл, она сидела, вцепившись руками в волосы. Она подняла на меня искажённое лицо.

Ш.: Ты снова совершил путешествие во времени?

Я: Это было необходимо.

Ш.: Сколько раз? Со сколькими ты уже это сделал?

Я: Всего два раза. Но потребуется больше, если мне не удастся добиться своего здесь.

Во мне внезапно перекрыло все эмоции, и голос звучал холодно, даже равнодушно. Я совсем иначе планировал этот разговор, но вдруг ожесточился.

Я: Может быть, то, что я делаю, ужасно, но будет хуже, если я не устраню временной парадокс. Так я жертвую только собой.

Ш.: Ты не имеешь право так говорить! Принося в жертву себя, ты приносишь в жертву и тех, кому ты дорог, и ты это знаешь!

Внезапно β-я стал ей дорог.

Я: Мне кажется, тебе нужно время, чтобы успокоиться. Если хочешь, мы перенесём этот разговор.

Голос Джона из динамика: Нет, вы будете говорить сейчас. Мы тоже хотим послушать. От того, что мы услышим, зависит то, как мы с вами поступим.

Я: Шанти, позволь мне изложить голые факты. Как к этому относиться, ты решишь сама.

Я ещё раз изложил ей суть парадокса, но строго придерживаясь модели пластичной вселенной. В прошлый раз она плохо отреагировала на русскую школу.

Я сказал, что если мы действительно существуем в рамках одной временной линии, как гласит наша теория, то её целостность находится под угрозой из-за парадокса, который вызвало моё путешествие во времени. Что она должна помочь мне с доработкой трансдуктора, иначе моё первое путешествие окажется невозможным, и кто знает, как на это отреагирует временной поток.

Она уместно заметила, что существует и второй парадокс, вызванный тем, что первый я, который лежит в коме, не сможет совершить путешествие, так что временной поток так или иначе летит в тартарары. Дальше она начала обвинять меня в том, что я и моя чёртова машина устроили всё это парадоксальное дерьмо, и если кто-то и будет виноват в крушении таймлайна, то только я.

Я попытался объяснить ей (и заодно тем, кто нас слушал), что я затем и вернулся сюда, чтобы всё исправить.

Ш.: Нет. Знаешь, за последние несколько месяцев я общалась уже с тремя версиями тебя, и каждая новая версия хуже предыдущей. Посмотри на себя. У тебя взгляд маньяка. Говоришь об убийстве, как будто это какая-то рутина. Сколько трупов ты ещё готов сделать? Сколько раз мне придётся смотреть, как тебя несут по коридору?

Должен признаться, это было больно. Когда я думаю об этом сейчас, мне начинает казаться, что она права. С каждым путешествием мне всё больше приходится подавлять в себе человеческие чувства. Во что я превращусь к концу этой круговерти?

Она вышла, но меня продержали в переговорной ещё около часа. Позже – допрос. Наконец, меня выпустили и позволили отправиться в жилой блок.

Я знаю, что я сделаю в следующий раз. Я не дам ей увидеть моё тело в холле.


ДАТА: 19 июля 2021
ВРЕМЯ: 22:12
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Жилой блок С, альтерация γ

Сегодня со мной снова провёл беседу отдел безопасности. Вкратце передаю наш разговор. Очередного безымянного допрашивающего буду называть просто “сотрудник”.

Сотрудник: Я прослушал запись вашего общения с доктором Бхагвати. Также я поговорил с доктором Иммельманом. Я не собираюсь углубляться в ваши научные представления, меня интересуют риски.

Я: Если так, то вы уже знаете, что существуют две научные модели. Мы не знаем, какая из них верна, поэтому я на всякий случай учитываю обе.

Если верна первая, то риски сложно оценить. Мы не знаем, как реальность отреагирует на парадокс. Также существует вероятность, что из-за недоработки трансдуктора… машины времени моё путешествие в прошлое будет отменено, и реальность изменится к тому состоянию, где Нарушение всё-таки произошло.

Если верна вторая, то ваше ответвление находится вне опасности… Чего не скажешь о моей исходной вселенной.

Сотрудник: Должен признаться, доктор Уилсон, что другие вселенные нас не волнуют. Наша задача – заботиться о нашей.

Я: В модели пластичной вселенной работает вся Америка. Спросите любого темпоролога. Те риски, о которых я говорил, не выдуманные.

Сотрудник: И вы клоните к тому, что мы должны помочь вам в ваших попытках устранить парадокс.

Я: Именно.

Сотрудник: Если вам для работы так необходима доктор Бхагвати, мы можем принудить её заняться вашими разработками.

Я: Не думаю, что это хорошая идея.

Я хотел сказать, что под принуждением она может устроить саботаж, но вовремя прикусил язык: не стоит вызывать у ОВБ лишних подозрений относительно Шанти.

Сотрудник: Как я понимаю, у вас ещё девять дней. Держите нас в курсе своих планов.

Я: Как будто у меня есть выбор.

Сотрудник: Последний вопрос. Этот разговор между нами для вас уже был, верно?


ДАТА: 21 июля 2021
ВРЕМЯ: 19:21
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Жилой блок С, альтерация γ

Иммельман впечатлён моим резким прогрессом в понимании теорфизики и тем, что я буквально опережаю его мысли. Сегодня он спросил меня, не возвращался ли я в прошлое, и если да, то сколько раз уже проживаю эту неделю. Всего второй раз.


ДАТА: 18 июля 2021
ВРЕМЯ: 21:03
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Жилой блок С, альтерация δ

Итак, это уже четвёртая вселенная, если верить теории Иммельмана.

В это сложно поверить, но машину не удалось завершить раньше даже с теми чертежами и расчётами, которые я прихватил из прошлой линии. Наоборот, из-за всех проволочек, которым меня подвергли ошалевшие службы безопасности, мы едва успели всё закончить к 27 числу. К тому же, я помнил, что уловитель тахионов привезут только к одиннадцати, а без него невозможно было начать.

Из-за проклятого уловителя мы не могли отправить меня дальше, чем в прошлый раз. Мы также не могли переместить меня в ту же самую временную точку, потому что тогда… Тут надо понимать, как работает машина. Она перемещает человека, не накладывая его на тот же участок пространства в прошлом, потому что тогда произошло бы смешение молекул, а как бы расталкивая материю (воздух и всё, что окажется на пути) в разные стороны и вкладывая в образовавшуюся пустоту фигуру путешественника. Если бы я переместился в тот же момент, что и в прошлый раз, я бы разорвал тело прошлого себя, пришедшего из β-линии, оказавшись у него внутри.

В общем, самым безопасным и гуманным было переместиться на 5 секунд позже.

Когда я оказался там, то увидел, как падает на пол тело меня из β, за секунду до этого глазевшего на растянувшегося на полу меня из α... Передо мной лежали два условных трупа. Я думал, что буду к этому морально готов. Но я не был.

Вовремя опомнившись, я попросил Джона не трогать кнопку вызова – его ладонь зависла прямо рядом с ней. Все смотрели на меня с ужасом. Думаю, они ждали что вот-вот появлюсь следующий я.

Вкратце я объяснил им, откуда я взялся и почему нужно повременить с вызовом медслужбы. Шанти не должна была увидеть тела моих "двойников". Я боялся, что мне придётся повторять эти объяснения ещё много раз.

Я не видел смысла перехватывать Шанти в холле, зная, что нам всё равно запретят общаться. Поэтому я опустился на ближайший стул, слушая, как Джон, мой "куратор", говорит с кем-то по телефону тихими отрывистыми фразами. Ко мне подошла Моника и протянула стакан воды. Она сказала, что я неважно выгляжу. На ней самой не было лица.

Так нельзя, сказал Доминик. Нельзя возвращаться до бесконечности, умножая свои копии и оставляя за собой груду тел. Я ответил, что решу вопрос с телами, как только смогу ускорить запуск машины. Груды не будет. Будет каждый раз только одно.

Доминик только покачал головой.

Моника: Ты мог бы посоветоваться с нами. Всё это выглядит кошмарно, и ты не должен решать всё один. Мы могли бы вместе посовещаться и выработать более толковое решение.

Доминик: Мы ведь толком не знаем всей картины, верно? Я так понимаю, что все важные решения принимались в последние дни перед твоим скачком?

Джон (закончив говорить по телефону): Начальство отложило ваше свидание на неопределённый срок. Они хотят разобраться в ситуации. С тобой будут говорить.

Я: Я знаю.


ДАТА: 19 июля 2021
ВРЕМЯ: 23:32
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Жилой блок С, альтерация δ

Удачно, что встречу с Шанти перенесли на сегодня – вчера я был не в духе и всё равно ничего путного бы не сказал.

Я вошёл и молча положил перед ней распечатку. Она бросила на меня взгляд из-под нахмуренных бровей и начала читать.

В распечатке были изложены факты о Нарушении, произошедшем в α-линии. Она посмотрела на дату.

Ш.: Это же сегодня.

Я: Уже нет.

Ш.: Не понимаю.

Я: Такой же документ я передал руководству Зоны. Только там, помимо этого, содержатся руководства, как это предотвратить.

Ш.: Ты для этого вернулся во времени?

Я: Да.

Некоторое её взгляд выражал задумчивость. Потом она сказала "Расскажи". И я рассказал.

Ш.: То есть, у нас два состояния вселенной. В одном мой муж впал в кому, и его место занял ты. В другом – мой муж жив и здоров, но умирает множество людей.

Я кивнул. Я хотел, чтобы она сделала все выводы сама. В этом состояла моя новая стратегия.

На её лице отразилась борьба. После долгой паузы она сказала:

Ш.: Я понимаю, что ты должен был это сделать. Это правильно.

Я внутренне выдохнул с облегчением.

Я: Когда я отправлялся в прошлое, мы не знали, что это приведёт к коме моего двойника.

Ш.: Но теперь знаем. И мне предстоит непростое решение, не так ли?

Я: Я не хочу на тебя давить.

Ш.: Мне надо подумать.

Я: Я знаю, что это трудно, но у нас осталось мало времени. Нужно, чтобы ты дала ответ завтра.

Ш.: Я подумаю об этом ночью. Вышли мне на почту все наработки по машине времени. Я постараюсь вникнуть в ситуацию.


ДАТА: 20 июля 2021
ВРЕМЯ: 18:45
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Отдел темпоральных разработок, Лаборатория R, альтерация δ

Успех! Шанти согласилась вступить в команду!

Утром мы увиделись уже в лаборатории. Она выглядела измученной и спала на ходу. Она призналась, что всю ночь изучала мои материалы и приняла решение только под утро.

Прежде чем я отправил её спать, она поделилась со мной опасением, которое мучило меня уже давно. Дело в том, что если я повторю своё путешествие в точности так же, как я сделал это прежде, но заняв место своего двойника, который сейчас находится в коме, я попаду во временную петлю, вынужденный снова и снова совершать возвращение во времени. Я буду проживать эти два месяца раз за разом, пока не состарюсь и не умру, и тогда уже некому будет отправлять сообщение в прошлое. Даже если Фонд выделит ресурсы на продление моей жизни в каждом цикле, не знаю, сколько циклов я смогу пройти, прежде чем сойду с ума или совершу какую-нибудь глупость. Так что этот план нуждается в переосмыслении. Но это чуть позже. Пока надо сосредоточиться на машине. Если мы с ней не справимся, то никакого путешествия во времени не состоится.

Сейчас меня беспокоит, сможет ли Шанти совершить своё открытие в новой конфигурации событий.


ДАТА: 22 июля 2021
ВРЕМЯ: 19:20
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Отдел темпоральных разработок, Лаборатория R, альтерация δ

Она очень устала. Буквально за несколько дней ей приходится осмыслить то, над чем весь отдел работал больше десяти лет. А ведь я ещё не грузил её дополненной теорией хроноклазма. Кажется, она вообще не спит. Какая же я сволочь, что заставляю её проходить через это.

Иногда я вижу, как она отрывает лицо от чертежей и её взгляд устремляется в пустоту, а на лице появляется глубокая печаль. В эти моменты я вспоминаю, какую жертву ей пришлось принести. Думаю, это мешает ей работать.

Однажды я попытался подбодрить её, сказав, что, возможно, когда я отправлюсь назад, δ-версия меня выйдет из комы. "Да, – ответила она, – это возможно”. Затем она сказала, что, хотя мы договорились, что эту часть будем прорабатывать позже, она всё же думала о том, как нам действовать в случае удачного создания машины времени.

Ш.: Понимаешь, если мы действительно сделаем машину, которая отправляет на неограниченное время, мы должны будем отправить тебя в прошлое очень, очень далеко. Лет за сто до твоего рождения. Только так мы сможем вывести из комы твоего двойника, чтобы он мог совершить самое первое путешествие и замкнуть петлю. Оба парадокса будут устранены, а ты... – она отвела взгляд, – твой путь в итоге закончится где-то далеко отсюда.

Я: Настолько далеко, чтобы я умер раньше, чем успею родиться, и таким образом не создавал больше парадокса идентичных сознаний.

Она, не глядя на меня, кивнула. Я понял, что при таком раскладе в итоге Шанти потеряет нас обоих: и того, что выйдет из комы, чтобы вскоре отправиться в прошлое, и того, который перенесётся в ХХ век, чтобы больше не вызывать парадоксов. “Мы что-нибудь придумаем, – сказал я, коснувшись её плеча. – Обязательно”.


ДАТА: 24 июля 2021
ВРЕМЯ: 01:44
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Отдел темпоральных разработок, Лаборатория R, альтерация δ

Сегодня я устроил с командой мозговой штурм, в ходе которого к Шанти в α-вселенной пришёл инсайт. Ничего. Не уверен, что она вообще слышала, что происходило.

Осталось всего два дня. Мы не успеваем.


ДАТА: 26 июля 2021
ВРЕМЯ: 23:35
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Отдел темпоральных разработок, Лаборатория R, альтерация δ

Завтра я снова совершу путешествие во времени. Я мог бы остаться и подождать, пока Шанти всё-таки придумает, как улучшить машину. Но тогда в случае неудачи я уже не успею вернуться в 18 число и переиграть наш разговор.

Не думаю, что в этой линии у неё получится. Думаю, даже осознавая свой долг перед человечеством, она испытывает внутреннее сопротивление против создания машины, которая отнимет у неё мужа, и боль мешает ей двигаться дальше.

Свою новую стратегию я обсудил с Домом и Моникой. Теперь я буду делать так каждый раз. Как я мог забыть, что рядом есть люди, готовые помочь?


ДАТА: 18 июля 2021
ВРЕМЯ: 21:42
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: жилой блок С, альтерация ε

Каждый раз боюсь, что она не сработает. Вдруг на этот раз мы собрали её неправильно? Когда заканчивается обратный отсчёт, я зажмуриваюсь, как перед выстрелом. А потом хлопок – и другой я падает как подстреленный.

На этот раз я был в переговорной раньше Шанти. Она вошла и села напротив меня. Я дал ей заговорить первой.

Ш.: Полагаю, ты собираешься сказать, что я должна помочь тебе разобраться с временным парадоксом, который ты устроил, когда залез в машину, не подумав?

Она старалась говорить спокойно. Я видел, как она выставляет свою рациональность как щит, но в её голосе всё равно сквозила злость.

Я: Нет. Слушай, я был мудаком. Прости, что меня не было рядом всё это время, я… если честно, я был растерян, боялся, всё пошло не так, как мы ожидали, но я не должен был оставлять тебя одну в этой ситуации.

Ш.: Поверить не могу, что вы воспользовались машиной так безответственно…

Я: Да, мы не учли многих вещей. Ты даже не представляешь, сколько всего.

Ш.: Почему? Ну почему вы так спешили? Вы же провели опыты на животных с развитой нервной системой? Скажи мне, что вы засунули туда обезьяну, прежде чем ты полез туда сам?

Я: У нас были эксперименты на животных, но это были крысы и собаки. Один чёрт знает, почему с их двойниками не стало того же, что с моими… В начале, правда, мы теряли животных. Но потом нам удалось отладить этот момент.

Ш.: В каком смысле, теряли?

Я: Они исчезали. Мы подумали, что это связано с нестабильностью временного потока, и добавили к установке темпоральные стоки. После этого животные стали стабильно появляться в прошлом.

Ш.: ...

Я: В любом случае, я признаю, что мы накосячили, и не буду оправдываться. Но я хочу загладить свою вину перед тобой. Позволь мне быть рядом.

Ш.: Почему это должен был быть именно ты? Почему не пошёл кто-то менее важный?

Я: Ты же знаешь, что не бывает менее важных. И потом, должен был пойти человек, досконально разбирающийся в устройстве машины, понимающий, что происходит, чтобы…

Ш.: Ладно, ладно… Слушай, я знаю, что ты не идиот, и если ты так поступил, значит, это было нужно. Просто я… Из-за того, что вас теперь двое, я слегка не в себе.

Я: Кто угодно был бы.

Я протянул ей руку через стол, и некоторое время её подрагивающая ладонь лежала в моей. Потом она отдёрнула её и встала.

Ш.: Слишком много всего. Мы можем продолжить разговор завтра?

Я: Без проблем.

Я вынул из кармана распечатку с информацией о Нарушении, развернул перед камерой наблюдения, чтобы наблюдавшие могли её опознать, затем снова сложил вчетверо и передал Шанти.

Я.: Возьми это. Прочитай, когда придёшь домой. Завтра я бы хотел поговорить с тобой об этом.

Подводя итоги этой версии встречи, могу сказать, что мы в какой-то степени потеряли время. Надеюсь, что мы приобрели что-то более ценное.


ДАТА: 19 июля 2021
ВРЕМЯ: 19:01
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: жилой блок С, альтерация ε

Успех!

Шанти согласилась присоединиться к работе.

Мы снова говорили о Нарушении, моей миссии и устранении парадокса. Разговор прошёл примерно так же, как в прошлой итерации, но на эмоциональном уровне всё было по-другому. Между нами словно рухнула стена. На этот раз Шанти не ведёт себя со мной как с доппельгангером. Исчезли холодность и отстранённость, для неё я снова стал человеком, её Патриком. Господи, за всем этим безумием я уже и забыл, как это важно. Видимо, я и правда был мудаком.


ДАТА: 21 июля 2021
ВРЕМЯ: 22:54
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: жилой блок С, альтерация ε

Шанти переехала ко мне, и мы снова живём как семья. Я несказанно этому рад. Кажется, из всех итераций эта пока наиболее близка к исходной.

Между тем, она снова интенсивно изучает матчасть и чертежи машины. Я пока не придумал, как устранить элемент переутомления из этих вариаций. И это различие всё ещё ставит под угрозу весь успех нашей работы.


ДАТА: 22 июля 2021
ВРЕМЯ: 21:22
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: жилой блок С, альтерация ε

У меня в голове творится сущий ад. В ней конкурируют две научные модели, роятся тысячи вопросов.

Мы с Шанти уже вкратце обсудили план, по которому мы будем действовать, если нам удастся создать полноценную машину. План этот слишком очевиден, чтобы параллельно не возникнуть в головах у нас обоих. На этот раз вместо живого человека нужно отправить капсулу с сообщением для руководства Зоны. Капсула будет запечатана паролем, который известен только директору Брауну (будет использован пароль, актуальный два месяца назад). Также там будет содержаться сообщение для нас с подробной инструкцией по использованию машины времени. В итоге мир изменится к состоянию, в котором Нарушение будет предотвращено, а я не впаду в кому.

Казалось бы, идеальный план, в котором сочетаются все положительные исходы, вот только… Если мир изменится к состоянию, в котором мой двойник бодрствует и никогда не путешествовал во времени, что станет с этой версией моего сознания? Она просто перестанет существовать? В кои-то веки версия с хроноклазмом кажется мне более привлекательной.

Подумать только, я отправился в прошлое, совершенно не понимая, как работает время.


ДАТА: 26 июля 2021
ВРЕМЯ: 21:54
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: Отдел темпоральных разработок, Лаборатория R, альтерация ε

Провал.

Провал. Провал. Провал. Провал. Провал.

Шанти не может повторить своё открытие, как бы я ни пытался в точности воспроизвести все детали того, первого мозгового штурма. Иммельман говорит, что, видимо, та вселенная, из которой я пришёл, обладала каким-то уникальным сочетанием условий. Одна на миллион, в которой Шанти делает свой невероятный прорыв. Возможно, одним своим вторжением в прошлое я нарушил нужную последовательность событий. "Так и работает эффект бабочки", – подытожил он, пожимая плечами.

Но есть и хорошая новость. Через начальство я смог надавить на завод, и они закончили уловитель тахионов раньше. Его уже доставили в лабораторию. Мы можем начать уже завтра утром и отправить меня во времени чуть дальше. Мне не придётся смотреть на четырёх клонов себя, падающих как фишки домино.


ДАТА: 19 июля 2021
ВРЕМЯ: 22:02
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: жилой блок С, альтерация ζ

Дзета-линия. Я даже не знал, как пишется эта буква, пока не встрял во всю эту историю.

В последнюю ночь мне приснилось, что я совершил скачок во времени и не знаю, какой буквой его обозначить. Я начинаю перебирать буквы греческого алфавита, они путаются, переплетаются, выскальзывают из пальцев. Приходит ужасающая мысль, что алфавит закончился, что нет больше букв. Нет букв, нет надежды, нет выхода из этого каскада вселенных назад, в родную. И я всё дальше от неё.

Как проходит моё очередное путешествие? Я прибыл в лабораторию ζ-линии глубокой ночью, когда Зона спала. Мой двойник умер во сне не проснулся этим утром, но я этого не видел. Через несколько часов я связался с Джоном и отказался от встречи с Шанти.

Опять допрос. Опять повторение заученных фраз. Я выпросил у них разрешение работать в лаборатории в первой половине дня, а вторую проводить за собственными расчётами. Я намерен сам сделать открытие, которое пришло к Шанти.


ДАТА: 22 июля 2021
ВРЕМЯ: 23:45
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: жилой блок С, альтерация ζ

Есть причина, по которой в прошлое отправился именно я. Не сотрудник класса D и даже не кто-то другой из моей команды.

Шанти Бхагвати, гениальнейший теорфизик ХXI века, величайший темпоролог, "Божественная Шанти". А ещё у неё вроде бы был муж – он тоже принимал участие в создании трансдуктора, даже руководил рабочей группой, и может, в учебниках даже напишут его имя в длинном списке разработчиков. Божественная Шанти и её муж-инженер.

Совсем другое дело – гениальная Шанти Бхагвати и её муж Патрик Уилсон, первый путешественник во времени. Вот это звёздная пара! Пусть природа не одарила меня таким умом, зато одарила слабоумием и отвагой. Пусть Шанти – мозг предприятия, зато Патрик сделает то, чего другие боятся – рискуя жизнью, совершит первый скачок, предотвратит катастрофу, всех спасёт.

Я завидовал собственной жене. Мне невыносимо было находиться в тени её гения.


ДАТА: 18 июля 2021
ВРЕМЯ: 23:14
МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ: жилой блок С, альтерация θ

Давно не делал записей. В ζ-линии ничего не получилось. В η-линии тоже. Я пытался положиться на ум моей жены и предоставил решать ей всё самой. В итоге взвалил на неё слишком много.

В этой итерации я собираюсь сделать нечто ужасное. Я никогда бы на такое не пошёл, если бы не был в отчаянии.

Директор Браун предложил мне использовать на Шанти амнезиак. Она забудет обо всём, что было после того, как я ворвался в эту реальность в июне. От неё скроют, что мой здешний двойник лежит в коме. Нашим коллегам будет запрещено говорить с ней о том, что на самом деле происходит. Если она заметит что-то подозрительное в их поведении, это можно будет объяснить тем, что они беспокоятся о её здоровье. Сам я сделаю вид, что пытаюсь разобраться в причинах её потери памяти, но так ни к чему и не приду. Конечно, для неё будет сюрпризом то, что она теперь работает со мной над машиной времени, и ей снова придётся в быстром темпе изучать матчасть. Но так мы сэкономим время на её убеждении, выиграем день, а также избавим её от мыслей о моём двойнике. Чем больше переменных поменяется, тем больше шансов, что на этот раз всё получится.

Не знаю, смогу ли я строить наши отношения на обмане. Я чувствую ужасную вину перед ней. Но если только нам удастся построить полноценную машину… Тогда капсула, отправленная в прошлое, изменит состояние вселенной. Исчезнет ли всё это как дурной сон? Да и будет ли это важно, если я уже не буду существовать?..


КОНЕЦ II ЧАСТИ
ЧАСТЬ III »